Zuidpoolgras heeft gen voor antivries

Rotterdam, 11 april. Australische wetenschappers hebben een antivriesgen geïsoleerd uit het zuidpoolgras Deschampia antarctica. Deze grassoort kan temperaturen tot min dertig graden Celsius overleven. Het gen maakt een eiwit dat voorkomt dat ijskristallen kunnen groeien. Daardoor kan de plant bevriezen en ontdooien zonder schade. De Australiërs hebben het antivriesgen via genetische manipulatie ingebouwd in een proefplantje en onderzoeken momenteel de vorstbestendigheid. De bedoeling is om het gen ook in voedingsgewassen te plaatsen. Wereldwijd gaat jaarlijks vijf tot tien procent van de oogst verloren door vorstschade.