Met klevende pootjes tegen het plafond

Een onderzoeksgroep van het Max Planck Instituut voor metaalonderzoek in Stuttgart heeft zich begeven in een eigenaardig specialisme. Stanislav Gorb en zijn medewerkers, ook van andere instituten, bestuderen de vraag hoe insecten en andere kleine diertjes zich vasthouden aan hun ondergrond als ze langs vertikale muren of ondersteboven over het plafond lopen. De natuur heeft heel veel oplossingen gevonden die ook in de techniek toepasbaar zijn.

Het pootje van de kegelbijvlieg (Eristalis pertinax), een zweefvlieg, eindigt in kleverige haartjes. Op een congres in Engeland vertelde Gorb deze week hoe hij erin slaagde de krachten tussen de haartjes en de ondergrond te meten. (KK)