Komeet verloor tonnen vuil water na beschieting

Rotterdam, 6 april. Bij de inslag van een Nasa-projectiel in komeet Tempel 1, op 4 juli 2005, is ruim 250.000 ton water weggeslingerd. Ruimtetelescoop Swift heeft dit vastgesteld.De komeet vertoonde direct na de beschieting - vanuit de sonde Deep Impact - een pluim van (vuil) ijs en damp. Swift, een röntgentelescoop, bleef Tempel 1 lang in het vizier houden. Bij botsingen van neutrale watermoleculen met de zonnewind (geladen deeltjes) ontstaat röntgenstraling. Swift zag Tempel 1 aldus 13 dagen water uitstoten, met een maximum op dag vijf.