“Voldoende interesse in De Jong'

Schaatser Bob de Jong maakt zich geen zorgen over zijn toekomst. Zaakwaarnemer Ron Mulder zegt dat er voldoende vraag is naar de olympisch kampioen op de tien kilometer. De stayer zelf heeft toch een nare smaak overgehouden aan zijn gedwongen vertrek bij Team Telfort. “Ik ben zeer teleurgesteld.“

De wereldtitel in 2005 en de olympische medaille in Turijn bleken niet voldoende om een nieuwe verbintenis af te dwingen. Telfort liet gisteren weten dat eerdere uitlatingen over mogelijke financiële achtergronden van de breuk op misverstanden berusten. De ware reden, aldus een woordvoerder: “We richten ons voornamelijk op schaatsers die progressie kunnen boeken.“ Daarom nam de ploeg Jochem Uytdehaage over van TVM.

De Jong: “Het hoogst haalbare voor mij is olympisch goud. Dat heb ik net op zak en zo bekeken kan ik de komende drie jaar inderdaad geen progressie meer boeken. Blijkbaar vindt het team het gemakkelijker aan de slag te gaan met mensen die zijn afgeschreven dan sporters die zojuist het hoogste hebben bereikt. Maar volgend jaar wil ik twee wereldtitels halen, op de vijf en tien kilometer.“

De Jong ziet voldoende ruimte voor de opzet van een vierde grote schaatsploeg in Nederland. “Concreet is er echter nog niets. Ik heb de afgelopen dagen gebruikt om deze tegenslag te verwerken.“

Geruchten gaan dat De Jong in zee gaat met zijn voormalige trainer Wim den Elsen. Mulder denkt dat met de status van De Jong een eventueel nieuwe formatie snel verzekerd is van de A-status. De Jong: “Bovendien zijn genoeg goede schaatsers beschikbaar om een team op de been te brengen dat concurrerend kan zijn met de topformaties van dit moment.“

De Jong doelt bijvoorbeeld op de ook bij Telfort vertrokken Ralf van der Rijst, specialist op de 1.500 meter. “Ook Gerard van Velde en Paulien van Deutekom zijn beschikbaar. Bij TVM zijn meer goede schaatsers buiten de boot gevallen. Genoeg mogelijkheden er iets moois van te maken.“ (ANP)