Solliciteren zonder brief

Een kwart van de vacatures voor hoger opgeleiden loopt via wervings- en selectiebureaus.

Wie in het wilde weg solliciteert, geeft het signaal af niet te weten wat hij wil.

Dennis van Heteren vond een baan als accountant via een wervings- en selectiebureau. Foto Bas Czerwinski 20-03-2006, ZWANENBURG. DENNIS VAN HETEREN. FOTO BAS CZERWINSKI Czerwinksi, Bas

Dennis van Heteren (33) was op zoek naar een baan als accountant, maar had geen zin om elke zaterdag de kranten door te spitten. Hij schreef zich in bij een aantal bureaus die gespecialiseerd zijn in de werving en selectie van accountants en fiscalisten. “Ik wilde op een efficiënte manier een nieuwe baan zoeken, zonder daar zelf veel tijd in te moeten steken.“

Adviesgroep '88 uit Mijdrecht had direct een vacature voor hem. Twee maanden later had Van Heteren een nieuwe baan bij Jan Accountants en Belastingadviseurs. Zonder dat hij talloze sollicitatiebrieven hoefde te schrijven. De consultant van Adviesgroep '88 wist aan de hand van gesprekken en een psychologische test welke functie en welk bedrijf het meest geschikt was voor Van Heteren. “De analyse van mijn sterke en minder sterke punten was een stuk eenvoudiger, omdat ik niet met een potentiële werkgever om tafel zat. Dat maakte het sollicitatiegesprek met die werkgever ook gemakkelijker. We wisten al het een en ander van elkaar en ik wist dat ik niet één van tien of twintig sollicitanten was.“

Een kwart van de vacatures voor hoger opgeleiden met een bruto jaarsalaris van meer dan 32.000 euro loopt via wervings- en selectiebureaus, zegt Rob Bruins van wervings- en selectiebureau Bruins, gespecialiseerd in de voedingsmiddelen- en groothandelssector. Wie dergelijke bureaus links laat liggen, loopt dus een kwart van de vacatures mis.

Maar er zijn meer redenen om een gespecialiseerd wervings- en selectiebureau bij het zoeken van een baan in een bepaalde sector in te schakelen, zegt Bruins. “Toen ik dit bureau begon, had ik het idee dat ik het bedrijfsleven kende“, zegt hij. “Maar ik kende alleen de buitenkant. Door te specialiseren en te werken met consultants die zelf actief zijn geweest in de voedingssector, hebben we inzicht gekregen in de bedrijfscultuur binnen die sector. Of iemand succesvol is, hangt voor vijftig procent af of hij past binnen zo'n cultuur.“

Bij Bruins worden niet alle werkzoekenden die zich inschrijven uitgenodigd voor een gesprek. In totaal zijn dat er 16.000 en dat zou een onmogelijke klus zijn. Vacatures die bij Bruins binnenkomen, worden eerst geanalyseerd. Consultants praten niet alleen met de leidinggevende binnen het bedrijf dat op zoek is naar een nieuwe werknemer, maar ook met toekomstige collega's. Dan wordt er in de database gezocht naar mogelijke combinaties. De computer levert kandidaten die voor de functie geschikt zijn.

Kandidaten die door de eerste selectie komen, worden eerst telefonisch geïnterviewd. Na opnieuw een selectie worden de beste kandidaten uitgenodigd voor een persoonlijk gesprek en een psychologische test, waarmee Bruins probeert te achterhalen wat de drijfveren van de kandidaat zijn en of die bij de bedrijfscultuur van de opdrachtgever passen.

Wie zich heeft ingeschreven bij een groot bureau als Bruins, hoeft overigens niet te wachten tot hij geselecteerd wordt door de computer. Hij kan ook zelf reageren op interessante vacatures op de website van het bureau. Hierin schuilt ook een valkuil. Wie in het wilde weg reageert, zonder een goede motivatie, geeft het signaal af niet te weten wat hij precies wil. En dat kan bij een latere sollicitatie weer tegen hem werken, want alles wordt vastgelegd in een dossier.

In een heel enkel geval wordt een nieuwe baan je zo in de schoot geworpen. Alex Wemay verkocht meubels in een meubelzaak en raakte in gesprek met een consultant van A&V Personeels Intermediair, specialist in commerciële functies. Voor beddenspecialist Hästens was A&V op zoek naar een assistent-bedrijfsleider. De consultant zag in Wemay de ideale kandidaat.

De eerste vacature ketste af, maar al snel daarna werd Wemay opnieuw gebeld voor een soortgelijke functie bij een andere vestiging van de beddenspecialist. Juist door tussenkomst van het bureau wist Wemay dat hij op de juiste plaats terecht zou komen. “Aan de hand van een psychologische test zagen we dat de verwachtingen van beide kanten overeen kwamen“, zegt Wemay. “Daardoor wist ik zelf dat ik het kon en ook wilde.“