Eetstokjes belast

China gaat belasting heffen op houten eetstokjes, maar zal niet langer zeep en shampoo belasten. Dat heeft het officiële persbureau Xinhua vandaag gemeld.

Het ministerie van Financiën heeft de koerswijziging, die op 1 april ingaat, gisteren al aangekondigd, aldus Xinhua.

De wijziging weerspiegelt het streven van de communistische leiders om de kloof tussen rijk en arm tegen te gaan en het milieu te beschermen, dat te lijden heeft gehad onder de industrialisatie.

De bestaande belasting op huid- en haarverzorgende producten eindigt op 1 april, aldus het ministerie. Deze belasting is ingesteld in 1994, toen zulke producten werden beschouwd als luxueus. Dankzij China's groeiende welvaart worden zij nu gezien als dagelijkse benodigdheden.

De belasting van 5 procent op houten wegwerpeetstokjes moet het gebruik ontmoedigen van producten die de schaarse houtreserves bedreigen.

China produceert circa 15 miljard paar wegwerp-eetstokjes per jaar, waarvoor zo'n 2 miljoen kubieke meter bos moet worden gekapt, stelt het ministerie.