Rechter: zoektermen Google blijven geheim

De internetzoekmachine Google hoeft de Amerikaanse overheid geen zoektermen te geven die door de gebruikers zijn ingetoetst. Wel moet Google 50.000 webadressen noemen waar internetgebruikers via Google terechtkomen. Dat heeft een Amerikaanse rechter afgelopen vrijdagnacht geoordeeld in een zaak de gevolgen kan hebben voor de privacy van internetgebruikers.

Het Amerikaanse ministerie van Justitie had Google om zoekgegevens gevraagd voor een onderzoek naar porno op internet met als centrale vraag: hoe kunnen we kinderen beschermen tegen porno.

De rechter vertelde in het vonnis dat hij een afweging had gemaakt tussen drie dingen: nationale veiligheid, het bedrijfsbelang en privacy. Daarbij had hij in dit geval zwaar laten meewegen dat hij geen economische last wil opleggen aan een nonparty, een partij die geen onderdeel is van het probleem. Maar omdat Google zo belangrijk is als zoekmachine, moest het de overheid wel wat data afstaan.

Google stelde dat het de privésfeer van de gebruikers zou schenden als het de zoektermen zou verstrekken. 'Dit is een overwinning voor onze gebruikers en voor ons bedrijf', zei de advocate van Google, Nicole Wong. De Amerikaanse regering had gevraagd om een miljoen webadressen en duizenden zoektermen. Andere bedrijven als Yahoo en AOL hebben die gegevens wel verstrekt.