Wind, sneeuw en kou deren roeiers niet

Vorst, wind en sneeuwbuien: de weersomstandigheden hadden afgelopen weekeinde geen invloed op het doorgaan van de Heineken Roeivierkamp op de Amstel, de officieuze opening van het Nederlandse roeiseizoen.

De roeivierkamp ging zaterdag over de 2.500 en 250 meter, gisteren gevolgd door de 750 en 5.000 meter. Na twee afstanden leidde de acht van Skadi, met aan boord Olaf van Andel en Mitchel Steenman, de gouden medaillewinnaars in de twee zonder stuurman bij de WK onder 23 jaar. Op de slotdag behielden de Rotterdamse roeiers hun voorsprong en wonnen de vierkamp voor een Canadese opleidingsploeg en de acht van Nereus.

Gijs Vermeulen, slagman in de acht van de studentenroeivereniging Nereus, had geen problemen met het winterweer, ook al trainde hij vorige maand in een warmer Sevilla. 'Maar daarna heb ik ook in deze Nederlandse omstandigheden gevaren. Het is een kwestie van een laagje extra aantrekken. Je moet bij dit weer vooraf zorgen voor een goede doorbloeding van de vingers. Tijdens het roeien heb je het echt niet meer koud. Dan is het vooral pittig door de fikse tegenwind.'

Vermeulen heeft met Matthijs Vellenga, Jan Willem Gabriëls en Geert Cirkel een goed seizoen achter de rug in de vier zonder stuurman. Bij de wereldbekerwedstrijd in Luzern en bij de wereldkampioenschappen in het Japanse Gifu won het kwartet een zilveren medaille, achter de ogenschijnlijk onverslaanbare Engelsen. Ook dit jaar zijn de WK het doel, maar in het voorjaar neemt Vermeulen plaats in de acht van Nereus, precies zoals mannenbondscoach Mark Emke het graag ziet.

Emke roeide de vierkamp zelf in een veteranenboot en constateerde tevreden dat bijna alle verenigingen een acht in de strijd op de Amstel hadden. 'Juist de wedstrijden in het voorjaar zijn belangrijk voor de breedtesport. Skadi, Triton, Skøll; allemaal hebben ze dit weekeinde een acht. Voor de ontwikkeling van nieuw talent is het goed dat ervaren toproeiers wedstrijden in verenigingsverband starten. Door niet meteen in nationale boten te starten, hopen we het aantal toproeiers te verbreden. Daar ligt ook begin volgend jaar de prioriteit. Richting de Olympische Spelen van 2008 in Peking gaan we steeds verder specialiseren.'

Het selectiewerk van de bondscoaches begint eind april, bij de Randstad Regatta. Emke verwacht zijn roeiers op de Amsterdamse Bosbaan in boten van twee- en vier zonder stuurman. Op basis van de resultaten bepaalt hij de samenstelling van Nederlandse boten voor uitzending naar internationale regatta's, die leiden naar de WK in het Engelse Eton.

Bij de mannen begint de internationale cyclus met een wereldbekerwedstrijd in München. Daarna volgt de Koninklijke Holland Beker. Een goede test tegen de Britse roeiers is mogelijk op de Henley Royal Regatta. Via de wereldbekerstrijd in Luzern wordt toegewerkt naar de WK. Vrouwenbondscoach Josy Verdonkschot heeft voor een soortgelijk traject gekozen. Emke: 'Uiteindelijk moeten de Nederlandse boten goed zijn op de WK in augustus. Als je kijkt naar vorig seizoen, hoop ik dat de zilveren medaille van de vier zonder stuurman een gouden wordt. De acht kan zich in vergelijking met vorig jaar verbeteren door een finaleplaats te halen. Maar met het oog op de Spelen wil ik juist ook een stap in de breedte te zetten.'