Het ziekenhuis in Oss kostte de SP de kop

De SP won dinsdag overal in het land zetels. Maar in Oss, nota bene de bakermat van de socialisten, verloor de SP. Oorzaak: het stadsbestuur (SP) wist het ziekenhuis niet te redden.

Oss, 10 maart. - Hij verwerkt gebeurtenissen snel, zowel meevallers als tegenslagen, vertelt Jules Iding, lijsttrekker van de SP in Oss. 'We zijn met elf zetels nog altijd de grootste partij'.

Voor Iding was 7 maart een zwarte dag. Bij de gemeenteraadsverkiezingen verloor zijn SP in haar Brabantse 'thuisbasis' vier zetels, terwijl de socialisten landelijk het zetelaantal verdubbelden. 'Tja', zo begint Iding zijn uitleg, 'in Oss zijn we zeker zwevende kiezers kwijtgeraakt aan de PvdA, die weer aan vertrouwen heeft gewonnen. Toen de PvdA vier jaar geleden aan gort lag, kozen die mensen voor ons.'

Maar de grote verklaring voor de terugval van de plaatselijke SP moet worden gezocht in het feit dat Oss na honderd jaar zijn ziekenhuis kwijt raakt, erkent de lijsttrekker. De 'regerende' SP kreeg daarvan de schuld. 'Ten onrechte', zegt Iding beslist. 'Terecht', meent VVD'er Joop van Orsouw, die namens de oppositie spreekt. 'SP-wethouder Henk van Gerven heeft in deze kwestie ernstig gefaald.'

In welk van beide kampen ze zich ook bevinden, de 80.000 Ossenaren spreken er schande van dat hun ziekenhuis verdwijnt. Ze zijn voor medische hulp voortaan aangewezen op Uden. Want 'dat dorp' won de strijd om het nieuw te bouwen regio-ziekenhuis Bernhoven dat het oude St. Anna-ziekenhuis in Oss en het St. Jozef-ziekenhuis in Veghel zal vervangen. Ongelofelijk, vinden ze.

De twee ziekenhuizen gingen eind jaren negentig op in Bernhoven, maar het leek erop dat beide vestigingen na de fusie overeind zouden blijven. De SP ijverde daar enthousiast voor, zowel in Oss als Veghel. De partij steunde niet alleen de actiecomités Anna moet blijven en Jozef moet blijven, ook in de raadszalen van beide gemeenten deden ze hun uiterste best.

Lijsttrekker Iding van de SP in Oss: 'Het perspectief was goed. In de Tweede-Kamer waren de linkse partijen vóór het openhouden van kleinere ziekenhuizen.' Iding herinnert zich dat ook het Kamerlid Siem Buijs (CDA) 'niet zo lang geleden' aan CDA'ers in Veghel meldde dat 'een goed idee' te vinden.

VVD'er Van Orsouw uit Oss vertelt dat zijn partij na de fusie 'als enige' voor één nieuw regio-ziekenhuis pleitte, met Oss als vestigingsplaats. De rest van de raad koos voor een tweesporenbeleid, aldus Van Orsouw, destijds wethouder. 'Ze wilden vechten voor het behoud van beide ziekenhuizen, maar er tegelijkertijd voor zorgen dat Oss klaar was voor de bouw van een nieuw ziekenhuis, als men daarvoor koos.'

Nadat de SP per 1 januari 2003 terugkeerde in de coalitie van Oss, ging het mis, meent Van Orsouw. Eind 2002 had hij rapporten laten maken over mogelijke ziekenhuislokaties, zegt hij. 'Daarna gebeurde er niets meer. In mei 2004 vroeg ik, als fractievoorzitter van de VVD, of er al eens diplomatiek overleg was geweest met de directie van Bernhoven over de toekomst. Wat denk je? Er was anderhalf jaar geen contact geweest, niks. Als ik niets had gezegd, had er vorig jaar augustus, toen minister Hoogervorst zijn fiat gaf voor één regio-ziekenhuis, in Oss nul komma nul op de plank gelegen.'

Oss heeft daarna nog een eindsprint gemaakt. Tenslotte was Oss een even goede kandidaat als Uden, zegt Van Orsouw. Maar zijn gemeente verloor: in januari dit jaar koos de directie van Bernhoven voor Uden. 'Dat was te wijten aan de SP, wethouder Van Gerven voorop', stelt Van Orsouw. 'Die partij heeft zich in deze affaire een actiepartij getoond. Ze maakte de raad van bestuur van het ziekenhuis uit voor lieden die geen oog hadden voor de patiënten, maar die alleen aan zichzelf dachten.'

Iding: 'De SP heeft met man en macht geprobeerd het Anna-ziekenhuis open te houden. Er zijn bussen vol mensen naar Den Haag gegaan en 24.000 handtekeningen verzameld.' De oppositiepartijen hebben vals gespeeld, zegt hij. 'Ze hebben achter onze rug om brieven geschreven aan Hoogervorst. Wij zouden het enthousiasme van de bewoners in scène hebben gezet; dat vond ik heel ergerlijk.'

Gerectificeerd/rectificatie:

In het artikel Het ziekenhuis in Oss kostte de SP de kop (10 maart, pagina 3) staat dat de SP overal in Nederland zetels won, behalve in bakermat Oss. In Zoetermeer raakte de partij twee van haar zeven zetels kwijt.