Iedere criminele familie in Israël is gewaarschuwd

Israël leverde gisteren topcrimineel Zeev Rosenstein uit aan de Verenigde Staten. Vier jaar hebben Israëlische speurders samen met de Amerikaanse autoriteiten aan de zaak gewerkt.

Van joodse gangsters wordt altijd gezegd dat zij zo aardig zijn voor hun moeder. Zeev Rosenstein (51), de topcrimineel die Israël gisteren uitleverde aan de Verenigde Staten, was geen uitzondering. De internationale drugshandelaar, die zijn belangrijkste tegenstanders liquideerde, was niet alleen goed voor zijn moeder, maar ook voor zijn orthodoxe vrouw, zijn dochter, een bekend vertolkster van rollen als gangsterliefje in tv-series, én, benadrukt zijn advocaat Benny Nahari vergeefs, hij respecteerde de joodse spijs- en leefwetten en bezocht regelmatig de synagoge.

‘Ach zo, ach zo, een koshere gangster. Betekent dat dat hij vanaf vrijdagavond tot zaterdagavond niet moordde, in drugs- en vrouwen handelde, of winkeliers en restauranteigenaren afperste?’ sneert Ruth Blum-David, officier van justitie in Tel Aviv en lid van het team dat vier jaar heeft gewerkt aan de aanhouding en uitlevering van ‘de wolf met zeven levens'. Zeev laat zich uit het Hebreeuws vertalen als wolf en Rosenstein overleefde in totaal elf aanslagen op zijn leven, waaronder een beschieting met een antitankraket. Hij verplaatste zich op het laatst uitsluitend in een gepantserde Mercedes.

‘Wat ons 20 jaar lang niet lukte, is in een paar jaar samen met de Amerikanen wel gelukt: Rosenstein, publieksvijand nummer één, arresteren, opsluiten en laten berechten. Iedere criminele familie in Israël is nu gewaarschuwd en Israël is niet langer een vrijhaven voor internationaal opererende gangsters’, vertelt Blum-David trots.

Het waren de Drugs Enforcement Agency en het openbaar ministerie in Florida die voldoende bewijs wisten te verzamelen om Rosenstein te pakken op de handel in ecstasy, een specialiteit van de ‘kosher nostra', zoals de Israëlische maffia wordt genoemd. De DEA arresteerde in 2001 een groep Israëliërs in New York die in het bezit waren van 700.000 pillen, gemaakt ergens in Europa en via de haven van Antwerpen naar de VS gesmokkeld. Een van hen bleek een naaste medewerker van Rosenstein te zijn. In het kader van een ‘deal' was deze medewerker bereid tegen zijn baas te getuigen. Rosenstein belandde op een lijst waar geen crimineel ter wereld op wil staan, de Consolidated Priority Organization Target (CPOT) van het Amerikaanse ministerie van Justitie.

Wie, ongeacht zijn of haar nationaliteit, op deze exclusieve lijst, de top dertig van meest gezochte criminelen, komt te staan, weet zich een doelwit van de DEA, de wereldwijd opererende Amerikaanse narcoticabrigade. ‘We waren daar erg blij mee, want zonder hun hulp hadden we het niet gered, omdat criminelen als Rosenstein hun zwaarste misdrijven in het buitenland plegen’, legt Uriel Bar-Lev, generaal-majoor van de inlichtingendienst van de Israëlische politie uit.

Rosenstein, wiens proces in juli in Miami begint, leidde tot aan zijn arrestatie in 2004 de grootste van de zes misdaadfamilies: drie joodse, een Israëlisch-Arabische familie, een gemengd joods-Arabische familie en een Bedoeïenenstam in de Negev. Zij vormen de georganiseerde misdaad in het beloofde land dat zij voorzien van drugs, gestolen auto's, illegale casino's, bij voorkeur blonde vrouwen en wapens (Palestijnse organisaties zijn vaste afnemers).

Bar-Lev spreekt overigens liever over criminele families dan over ‘georganiseerde misdaad'. ‘Georganiseerde misdaad veronderstelt omkoping van rechters, politiediensten en politici. Daar is tot nu toe niets van gebleken’, aldus de politiecommandant. ‘Daarnaast doen zij aan afpersing, witwassen van drugsgelden en financiering van internationale drugshandel. Internationaal gezien zijn de Israëliërs de middenmannen, de mannen van het geld. Het is niet voor niets dat je steeds meer Israëliërs prominente rollen ziet spelen in internationale organisaties. Wij zijn joods, dus goed met geld’, grijnst Bar-Lev, die ook de samenwerking met de Nederlandse opsporingsdiensten prijst.

Tussen de families in Israël worden periodiek gangsteroorlogen gevoerd die vooral voor omstanders levensgevaarlijk kunnen zijn. Meestal vormen schendingen van territoriale afspraken de aanleiding. Ruwweg houdt ‘de Russische maffia' zich bezig met de vrouwenhandel, fraude en afpersing, terwijl de sefardische (Midden-Oosterse) joden zich specialiseren in drugs, auto's en wapens, de ashkenazische joden zijn de bankiers.

De Rosensteinclan deed aan diversificatie, tegelijk met de arrestatie van ‘de wolf' werden vanaf het najaar 2004 300 bordelen en 400 casino's gesloten en 2.100 gangsters aangehouden. Alleen de illegale casino's van Rosenstein in Bulgarije, Roemenië en de varende gokpaleizen in de Rode Zee bleven ongemoeid. Politiecommandant Bar-Lev zegt te hopen dat de overheid het offensief tegen de georganiseerde misdaad kan volhouden. ‘Er zijn veel goede plannen en mooie intenties’, zegt hij voorzichtig.

Tot het laatste moment heeft Rosenstein zich tegen uitlevering verzet. In zijn juridisch team zaten een voormalige officier van justitie, twee hoogleraren, onder wie de voormalige rector van de rechtenfaculiteit van de Universiteit van Haifa, en zes strafrecht- en civiele advocaten.

Zijn zaak diende tot aan de Hoge Raad toe, waar zijn team argumenteerde tegen de uitlevering van een Israëlische onderdaan aan een buitenlandse mogendheid voor een niet in Israël gepleegd misdrijf, namelijk de handel in ecstasy. Maar de opperrechters bepaalden dat het uitleveringsverdrag met de VS nageleefd moest worden en dat niet de plaats van het misdrijf bepalend is, maar de ‘universele aard’ van het misdrijf.

Met het opstijgen van El-Alvlucht 811 naar New York is de vraag of daarmee een einde is gekomen aan de praktijken van de grootste misdaadfamilie in de geschiedenis van Israël nog niet beantwoord. Sassi Gez, de advocaat in Tel Aviv wiens telefoonnummer in iedere gsm van iedere gangster staat, zegt het antwoord te weten. ‘Het vacuüm is allang opgevuld door de Abergils, die hebben de netwerken voor ecstasy-handel en de casino's overgenomen. Je moet weten, niets in Israël is georganiseerd, dus ook de bestrijding van de misdaad niet.’ Of clanhoofd Yitzak Abergil ook aardig is voor zijn moeder is niet bekend.