Genetische ingreep bij termieten laat soldaten ontstaan

Rotterdam, 7 maart. Twee genen spelen een belangrijke rol bij de regulatie van het kastesysteem in termietenkolonies. Als de zogeheten hexamerine 1 en 2 kunstmatig worden onderdrukt, blijkt dat er in de kolonie veel meer soldaten dan werkers ontstaan. Dat rapporteren Amerikaanse biologen deze week in het tijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences. Termietenwerkers, die anders dan bij mieren of bijen zowel uit mannetjes als vrouwtjes bestaan, zijn in feite onvolwassen. Door inwerking van hormonen kunnen zij verder uitgroeien tot soldaten of geslachtsrijpe termieten. De soldatenroute is nu bekend, die naar geslachtsrijpe termieten nog niet.