Veselin Topalov is moe

Zelfs Kasparov volgt vanuit Moskou het toernooi in Morelia, schrijft Hans Ree

Al heeft Gari Kasparov zich teruggetrokken, hij is de schaakwereld nog niet vergeten. In het tijdschrift New in Chess heeft hij een column waarin hij zich de laatste keer afvroeg wie hij zou belasten met een steunbetuiging voor de presidentsverkiezing van de FIDE. Kasparov hoopt dat de zakenman Bessel Kok de volgende president van de wereldschaakbond wordt, maar hij gebruikt het woord belasten niet voor niets, want hij beseft dat zijn steun niet voor iedereen als een aanbeveling geldt. Wie twintig jaar heeft geregeerd weet dat zijn vertrek voor de rivalen een opluchting is.

Kasparov volgt de partijen van het toernooi in Morelia en als hij iets bijzonders ziet belt hij de internetjournalist Mig Greengard om het hem te vertellen. Morelia ligt in Mexico en Kasparov is in Moskou. Als ik het goed heb beginnen de partijen om half een 's nachts Moskouse tijd. Vele nachtelijke uren blijft hij naar zijn computerscherm kijken en de volgende dag is er misschien weer vermoeiend en enerverend werk te doen in de Russische politiek. Van gebrek aan energie is Kasparov nooit beticht.

Dat toernooi in Morelia is de eerste helft van een wedstrijd die later in het Spaanse Linares zal worden voortgezet. In Nederland werden vroeger belangrijke schaakevenementen ook wel in verschillende steden gehouden, al zat daar geen oceaan tussen, en dat kwam altijd voort uit geldgebrek, wat nu ook wel de reden zal zijn.

Er zijn acht spelers die twee keer tegen elkaar uitkomen, net als vorig jaar in het wereldkampioenschap in San Luis. Drie van die wereldkampioenskandidaten zijn er nu ook bij, Topalov, Leko en Svidler. Al met al is dit toernooi iets zwakker dan dat in San Luis en zo hoort het ook.

Veselin Topalov lijkt moe te zijn na de vele grote daden die hij heeft verricht in een energie vretendestijl. Peter Svidler zei eens dat hij in een bepaald toernooi zeer gemotiveerd was geweest en hij voegde daar aan toe: 'Natuurlijk, wat voor mij een hoge motivatie is, zou voor iemand als Topalov ontspanning zijn.' Onbeweeglijk als een standbeeld zit Topalov altijd achter het bord, een toonbeeld van opperste concentratie. Wereldkampioen zijn is trouwens op zichzelf ook al heel vermoeiend.

Nu lijkt de energie op. In Morelia verloor Topalov in de eerste vier rondes van Svidler en van Teimour Radjabov en hij won niets. Iemand die moe is zit het ook nooit mee. Tegen Levon Aronian liet hij zich een simpel gewonnen stelling ontglippen en daarna moest hij tot de 123ste zet hard vechten om remise te maken.

Peter Svidler en Peter Leko stonden bovenaan met 3,5 uit 4. Het schijnt dat Francisco Vallejo Pons zich na de volgende partij in een lokale krant beklaagde dat hij steeds slecht uit de opening kwam en dat hij daardoor niet aan echt spelen toekwam. Bij zijn voorbereiding had hij 9...Lf5 niet gezien, zei hij. Een vreemd excuus, want die zet had geen reden hoeven te zijn om zo timide te reageren als hij deed.

Vallejo Pons - Svidler, Morelia tweede ronde

1. d4 Pf6 2. c4 g6 3. Pc3 d5 4. cxd5 Pxd5 5. Ld2 Lg7 6. e4 Pb6 7. Le3 0-0 8. h4Dit lijkt het begin van een felle aanval. In Drejev-Svidler, kampioenschap van Rusland 2006, was 8. Lb5 gespeeld. Die partij werd zes zetten later remise. 8...Pc6 9. e5 Lf5 10. Le2Maar al meteen kruipt wit in zijn schulp en blaast hij de aanval af. 'Waarom 8. h4 als je niet bereid bent om 10. g4 te doen?' zei Kasparov. 10...Pb4 11. g4Een zet te laat, maar ook na 11. Tc1 c5 12. dxc5 P6d5 zou zwart goed spel hebben. 11...Pc2+ 12. Kf1 Pxe3+ 13. fxe3 Le6 14. Ph3 f6 15. exf6 Lxf6 16. Kg1Van wits aanval is niets terecht gekomen, zijn eigen koning is in gevaar. 16...Lf7 17. Pg5 e5 18. Pxf7 Txf7 19. dxe5 Lxe5 20. Pe4 Het eindspel na 20. Dxd8 staat beter voor zwart, maar toch zou dat wits beste kans zijn. 20...Lxb2 21. Tb1 De7 22. Lf3 Lg7 23. Pg5

Zo zet wit nog een valstrik. Na 23...Dxe3+ 24. Kg2 Td7 zou wit met het tijdelijke dameoffer 25. Dxd7 Pxd7 26. Ld5+ Kf8 27. Pxh7+ Ke7 28. Tfe1 goede remisekansen krijgen. 23...Tff8 24. Db3+ Kh8 25. Lxb7 Tab8 26. Le4 Lf6 27. Dc2 Tbe8 28. Tf1Met 28. Pxh7 Kxh7 29. Lxg6 kon hij nog wat verwarring zaaien, maar veelbelovend ziet het er beslist niet uit. 28...Dd7 29. Lf3Ook andere verdedigingszetten zouden niet toereikend zijn. 29...Txe3 30. Th3 Ld4 31. Kg2 Pd5 32. Kh1 Pf4Zwart staat een pion voor en zijn stukken werken prachtig. 33. Lc6 Txh3+ 34. Pxh3 Dxg4 35. Lg2 Pxg2 36. Txf8+ Kg7 37. Dxc7+ Kxf8 38. Dd6+ Kg7 39. De7+ Kh6 40. Dg5+ Dxg5Wit gaf op. Na 41. hxg5+ Kh5 42. Kxg2 Kg4 bereikt zwart een pionneneindspel dat makkelijk gewonnen is.