Ruby

In de verte op het schoolplein voetbalde Henk. Hij keek niet naar Ruby. Zij zat met Esmeralda op de rand van de zandbak en schoof een van de kralen uit haar haren omhoog.

En omlaag. En weer omhoog.

Stiekem, door haar haren heen.

Ze keek wel naar Henk.

Vorige week had Ruby een hart op het bord getekend. Aan de ene kant stond een R, van haar naam. Aan de andere kant stond een H maar Henk had er niets van gezegd. Helemaal niets. Zelfs niet toen hij laatst haar gum leende.

'Hij denkt dat ik Hamid bedoelde, denk ik', zei ze voor de honderdste keer.

'Ja', zei Esmeralda. 'Waarom zette je er dan ook alleen een H bij? Er was ruimte genoeg om zijn hele naam op te schrijven. Hij heeft geen lange naam. Hij heeft de kortste naam die er is, nou ja, bijna. Ik heb een tante die heet Jo. Jo Tas. Ha! Zus van mama. Hebben mijn broertje en ik even geluk, dat we gewoon heten.'

'Gewoon heten?' zei Ruby. Henk was gestopt met voetballen. Hij raapte zijn jas van de grond. 'Gewoon, ja', zei Esmeralda. 'Jansen dus. Hè, hè. Esmeralda Jansen, zo heet ik toch zeker.'

'Sst', zei Ruby. 'Hij komt Niet doen, Es!'

Maar Esmeralda riep al. 'Oe-hoi! Henk! Hiero. Ruby hier wil je wat zeggen!'

'Watte?' Henk stond stil.

'Ru-by', zei Esmeralda. 'Zij. Jou. Hier. Nu. Wat zeggen.'

Nu kwam Henk op hen af. 'Wat is er dan?'

'Niks', zei Ruby snel. 'Er is helemaal niks. Wat zou er moeten zijn?'

'Ja, weet ik het. Jullie roepen mij toch.' Henk keek Ruby verbaasd aan. Hij had een lief gezicht, vond ze, als van een bolle poes. Met van die samengeknepen oogjes. Esmeralda gaf haar een duw. 'Er-eh', hoestte Ruby. Ze moést iets zeggen, nu. 'Er steekt iets uit je jas, aan de achterkant. De hele dag al. Het hoeheetdat-dingetje.'

'Het labeltje?' zei Henk.

'Ja', zei Ruby. 'Het labeltje.'

Esmeralda draaide zich om. 'Nou, ik heb klassendienst, doei.'

'Heb jij klassendienst?' vroeg Ruby geschrokken. Ze ging gauw achter haar vriendin aan. Halverwege de trap bleef die staan. Ze keek Ruby hoofdschuddend aan. 'Dit was dus je kans. Je had verkering moeten vragen. Heel gewoon.'

'Gewoon?' zei Ruby. 'Wat is daar gewoon aan?'

Esmeralda zuchtte. 'Je bént toch op hem? Ja toch? Moet ik het voordoen of zo? Ja? Oké, let op, daar loopt Kevin. Kev? Hé, Kevin! Kom eens'

Volgende week in Groep Zes: Kevin.

Wordt vervolgd.