Harem vol moslimhomo's

Hoezo, homo's en islam gaan niet samen? In zijn debuutroman 'Mannenharem' neemt Vinco David de lezer mee naar een tijd dat moslimvorsten harems vol moslimhomo's hadden: 'De islam kent ook een vrijzinnige kant.'

Tedere moslimmannen: de Perzische Sjah Abbas I met page. Miniatuur uit 1627, de tijd waarin het boek 'Mannenharem' speelt. (Collectie Museum het Louvre, Parijs)

De moslimcultuur kent een rijke, openlijke traditie van de herenliefde. Alleen weten wij - moslims en niet-moslims - daar weinig van. 'Mede om daar verandering in te brengen, heb ik Mannenharem geschreven', vertelt Vinco David (44) over zijn debuutroman, die vanavond in zijn woonplaats Amsterdam wordt gepresenteerd. Filmer Eddy Terstall neemt het eerste exemplaar in ontvangst; hij wil het boek gaan verfilmen.

Hoofdpersoon in Mannenharem is Omar, een jonge Aziaat uit Pakistan (Lahore), met een moslimachtergrond, die in Oxford rechten heeft gestudeerd en in Den Haag als jurist werkt bij het Internationaal Gerechtshof.

Hij wordt als homo ontmaagd in de Scheveningse Bosjes. Hij schaamt zich: 'Als moslim was mij ingeprent dat seks tussen mannen uit den boze is. Niemand mocht het dus weten, en vooral de ambassade en mijn familie niet.' Toch kan hij zijn verlangen naar blanke mannen niet onderdrukken - 'Blank en donker, dat past bij elkaar als yin en yang' - en vindt in een Amsterdamse homo-disco zijn grote liefde, de jonge Amerikaanse kunsthistoricus Sydney.

Die toont Omar in Los Angeles het bewijs dat homoseksualiteit niet altijd taboe was in de islam: 'Ik zal je laten zien dat ze vroeger in jouw contreien helemaal geen probleem hadden met het tonen van mannenliefde, dat ze zelfs veel verder gingen dan een vluchtige aanraking van een oorlel.' Sydney toont hem een homo-erotische miniatuurprent uit het 17de-eeuwse islamitische Mogul-rijk, dat zich van Afghanistan tot India uitstrekte - de islam heeft ook een rijke, maar minder bekende, traditie van het uitbeelden van levende wezens.

'Er was een vrijzinnige en open hofcultuur in het Mogul-rijk, de keizers hadden contacten met wetenschappers en kunstenaars in Perzië. En ze hadden vrouwen- en mannenharems. De koran werd er niet letterlijk genomen, en dat gaf een openheid die tot grote bloei van het rijk leidde', vertelt David.

Zijn roman is onder meer een speurtocht naar het leven in zo'n islamitische mannenharem. 'Het is fictie, maar ik heb veel historische feiten over zulke mannenharems onderzocht. De historische achtergronden kloppen.'

De inspiratie voor zijn boek kreeg David, behalve schrijver ook kredietverzekeraar, na reizen in India, met zijn man, een Hindoestaanse Surinamer. 'India overrompelt je zintuigen. Kleuren, geuren, visuele indrukken. Dat heb ik ook in mijn boek willen overbrengen. Daarom staan er ook plaatjes in, zoals miniaturen uit het Mogul-rijk. Daarvan is zo weinig bekend, dat ik de lezer ook visueel een handje op weg wil helpen.'

Meer zinnen worden geprikkeld: bij de roman zit een boekenlegger, waarop een blote mannenrug staat afgebeeld, met de tekst: Wrijf en ruik. Met een speciale techniek is daarop parfum aangebracht, die door wrijving vrijkomt. 'Je ruikt dan een Oosterse geur', zegt David, 'die moet bijdragen aan de sprookjesachtige Oosterse sfeer.'

Ondertitel van het boek is Vertelling van de 1002e nacht. Niet dat David het leven (en de seks) in de mannenharem alleen maar sprookjesachtig beschrijft - intriges, machtswellust, geweld komen ook aan bod. 'Het was een harde wereld', zegt hij, 'maar ik heb sommige zaken omfloerst willen beschrijven, niet te expliciet - mijn debuut is niet alleen voor homo's.'

Mannenharem is niet louter een historische roman. Het legt verbanden met de homocultuur in de islam van nu - zo is er sprake van een homo-erotische relatie tussen een jonge Afghaan en een Nederlandse militair.

'In Afghanistan bestaat nog altijd een traditie van knapenliefde', zegt David. 'Ik wil vooral laten zien dat er in de islamtraditie ook heel anders tegen homoseksualiteit wordt aangekeken dan nu wordt aangenomen. Op dit moment is de hoofdstroom in de islam veel orthodoxer en verkrampter dan die vroeger in India, Perzië en Arabië was. De islamitische elite was veel opener over herenliefde. Nu heb je Palestijnen die naar Israël vluchten wegens de homo-onderdrukking. Ik heb een geëngageerde roman willen schrijven, om een onbekende, homovriendelijke traditie van de islam te laten zien.'

Zijn website, www.vincodavid.nl moet die missiekant ondersteunen.

Vinco David: 'Mannenharem. Vertelling van de 1002 nacht.' Uitgeverij Van Gennep, 240 pag., 19,90 euro. www.vincodavid.nl