Altijd op zoek naar duurzaamheid

Grote bedrijven proberen jong talent al in een vroeg stadium te ontdekken en te begeleiden. Deel 8 van een serie.

Sylvia den Hollander (30) wil graag een vooroordeel over interim-managers wegnemen. Ze werkt sinds 2003 als projectmanager bij de werkmaatschappij Young Executives van advies- en interim-managementbureau Boer & Croon Strategy and Management Group. “Ik stel de medewerkers van de klant altijd eerst gerust, omdat die vaak ook denken dat ik de boel ga omgooien. Maar stevig reorganiseren is zeker niet altijd de bedoeling. Helemaal niet. Ik heb zelfs nog nooit iemand hoeven ontslaan.“

Den Hollander neemt meestal geen rigoureuze stappen. “Ik wil dat mensen zich lekker voelen zodat ze ook goed gaan presteren. In mijn werk probeer ik mensen op de goede plek neer te zetten.“ Ook in haar baan bij Boer & Croon waardeert ze de niet-competitieve sfeer het meest. “Geen ellebogenwerk voor mij. Ik geloof niet in het up or out-systeem. Ik wil me kwetsbaar op kunnen stellen.“

Door te bepalen waar de werknemers bij haar huidige klant het beste op hun plaats zitten, hoopt Den Hollander ook dat de organisatie toekomst heeft. “Eigenlijk ben ik altijd op zoek naar duurzaamheid, dat is een van mijn idealen. Ik vind het dus ook belangrijk dat zowel mannen als vrouwen hun privé-leven met werk kunnen combineren.“ Den Hollander is zich door haar studie Engelse taal en letterkunde, waarbij ze zich specialiseerde in gender studies, bewust van het rollenpatroon tussen de seksen. “Ik koos voor deze specialisatie uit interesse. Het was voor mij een grote ontdekkingstocht hoe ik in het leven sta en hoe vrouwen functioneren in de maatschappij.“

Liever doet ze geen uitspraken meer over de rol van vrouwen. “Ik had een duidelijke mening over vrouwen en die liet ik ook horen. Maar ik wil geen betweter zijn. Dat was ik wel. Ik ben door een collega zelfs ooit een rode feminist genoemd. Daar was ik het overigens niet helemaal mee eens. Een feminist was ik wel, maar rood niet, eerder groen.“ Vrouwen moeten doen waar ze goed in zijn, vindt Den Hollander nu. “Ik waardeer Ayaan Hirsi Ali om haar standpunten, maar haar confronterende manier om dat uit te dragen niet. Ik heb gemerkt dat ik door prominent mijn mening te verkondigen, mijn doelen niet goed kon nastreven. Ik wil graag resultaten behalen en dat kan beter als ik gewoon mijn eigen ding doe.“

Bevlogen is ze zeker, getuige onder meer de typering door haar collega. “Ik ben ook zeer kritisch op mezelf. Ik ben niet snel tevreden en ik vraag van mezelf meer dan van anderen. Als een opdrachtgever bij de evaluatie vertelt dat hij positief was over mijn werkzaamheden, ben ik steeds weer blij verrast.“ Dat is volgens haar te verklaren. “Ik zie in mijn werk dat vrouwen vaak onzekerder zijn dan mannen. Ze zijn veeleisend, denken dat ze niet goed presteren en zijn daardoor onzeker. Ik merk dat ook bij mezelf.“

Naast haar werk geeft ze sinds kort als vrijwillig bestuurslid bedrijfs-economisch advies aan de welzijnsorganisatie Sezo in Osdorp, die zich onder meer inzet voor vrouwen uit de achterstandswijk. Ook houdt ze van werken in haar tuin van 300 vierkante meter, met haar hond te wandelen, hardlopen, yoga en bergbeklimmen. “Het gaat me daarbij vooral om de beleving van de natuur. Ik hoef de Mount Everest niet te bedwingen, in ieder geval niet om anderen te overtreffen. Ik vind het niet belangrijk om altijd te winnen, maar ik ben wel ambitieus. Anders zou ik hier niet zitten bij Boer & Croon en naast Engelse taal en letterkunde ook nog bedrijfseconomie gedaan hebben.“