Calciumstroom maakt sperma snel

rotterdam, 9 febr. Als een spermacel bij de eicel aankomt, gaat die actief slaan met zijn staart om de eicel te penetreren. Niet kabbelend, maar met een pittige zweepslag. Moleculair biologen wisten al dat daarvoor meer calcium de zweepstaart in stroomt. Sindsdien was het een uitdaging om die stroom, en de daarvoor benodigde `calciumkanalen` (een soort minuscule sluizen) ook te meten. De moleculaire sluis die spermacellen krachtig laat zwemmen, is nu gevonden. Daarvoor moest de spermacel in de tang genomen worden, en dat is wetenschappers van Harvard University nu gelukt. Ze vonden het eiwit waaruit die sluis bestaat en maten de ionenstroom, schrijven ze vandaag in Nature.