Bob de Jong

De Jong (29) is een langeafstandsspecialist van de oude stempel. Hij leerde schaatsen in de tijd dat stayers hun race voorzichtig begonnen (“eerst praten met het ijs'). Tegenwoordig rijden de toppers op de vijf en tien kilometer meteen snelle rondjes en hebben de “slowstarters' het nakijken. De Jong heeft moeite zich aan deze moderne schaatswet aan te passen; volgens zijn coach Ingrid Paul een mentale kwestie. Hij was dit seizoen vroeg in vorm, maar vertoonde de laatste weken tekenen van zwakte en is outsider in Turijn. In 1998 won hij olympisch zilver. De Winterspelen van 2002 werden een mislukking. Hij was totaal uit vorm en reed huilend over de baan.