Casino goed voor het stille seizoen zonder toeristen

Er is veel discussie over de vestiging van een vermaakcentrum inclusief casino in Maastricht (`Burgemeester vecht voor casino in Maastricht` (NRC Handelsblad 26 januari).

Als vroegere voorzitter van de Kamer van Koophandel en lid van de Raad van Bestuur van Holland Casino wil ik erop wijzen dat wij voor een casino in Valkenburg pleiten vanwege het probleem van het stille seizoen. Na de maanden juli/augustus werd het stil in Valkenburg en moest er een nieuwe stimulans komen om het seizoen te verlengen. Verder zijn de casino`s niet in handen van de staat vanwege het tegengaan van verslaving maar teneinde de toen welig tierende illegale speelholen de wind uit de zeilen te nemen en te voorkomen dat een maffiainvloed krijgt op de kansspelen zoals in veel andere plaatsen, bv. Londen. Hoewel de firma Harrah`s Entertainment mij niet bekend is heb ik uit eigen ervaring en bezoeken aan Las Vegas en Reno geleerd dat men heel moeilijk kan achterhalen wat maffiakarakter heeft en wat niet en dat daarom de overheid de kansspelen in handen moet houden. Verder vraag ik mij af of de stad Maastricht met zijn eigen speciale atmosfeer de juiste plaats is voor een dergelijke investering, naast het feit dat er in Luik, Aken en Valkenburg al dergelijke instellingen zijn.