Tasmaanse duivels geven elkaar tumor

rotterdam, 2 febr. Een besmettelijke kanker decimeert de populatie Tasmaanse duivels. De buideldieren, die lijken op marters en alleen voorkomen op het Australische eiland Tasmanië, geven de tumorcellen aan elkaar door. Waarschijnlijk gebeurt dat als ze elkaar vechtend bijten. Nature publiceert vandaag over de ziekte. Dat de dieren elkaar infecteren, leiden de onderzoekers af uit de DNA-afwijkingen in de kankercellen: die zijn bij alle dieren hetzelfde. Een behandeling ontbreekt. Sinds de jaren negentig, toen de tumorziekte opdook, is het de populatie Tasmaanse duivels minstens gehalveerd. Lokaal overlijdt tachtig procent van de dieren aan de kanker. De beste aanpak lijkt om alle geïnfecteerde duivels van Tasmanië te verwijderen.