Laurus zet Edah en Konmar te koop

Supermarktconcern Laurus gaat zijn Edah- en Konmar-winkels verkopen. Dat heeft het bedrijf vandaag bekendgemaakt. De onderneming wil alleen zijn Super de Boer-winkels handhaven.

Laurus heeft een schuld van 370 miljoen euro en moet die van zijn banken terugbrengen tot 200 miljoen. Dat kan alleen door de verkoop van de twee winkelketens.

'De aanhoudende druk op omzet en resultaten heeft de financiële armslag beperkt', zegt Laurus in een verklaring. Volgens een woordvoerder wil Laurus nog dit jaar Edah en Konmar afstoten. Directeur van Albert Heijn Dick Boer heeft al aangegeven interesse te hebben voor een deel van de winkels.

Het Franse supermarktconcern Casino, dat met 39 procent van de aandelen de grootste eigenaar van Laurus is, heeft de plannen goedgekeurd. Casino redde Laurus in 2002 nog van de financiële ondergang, maar is nu kennelijk niet langer bereid meer geld in de onderneming te steken.

Edah telt 276 vestigingen, waar 7.700 mensen werken; Konmar heeft 44 winkels, met 4.200 personeelsleden. De winkels haalden een relatief lage omzet per vierkante meter en daarom zette Laurus in 2004 een vernieuwing in gang van zowel Edah als Konmar, die voortaan 'Edah Lekker & Laag' respectievelijk 'Lekker en Laag Superstore' zouden gaan heten. In totaal tachtig winkels zijn inmiddels omgebouwd. Dit leidde weliswaar tot 'forse omzetstijgingen' , zegt Laurus, maar de winstgevendheid bleef door aanhoudende druk op de marges achter.

Een woordvoerder noemt het 'wrang', maar zegt dat er gewoon niet genoeg geld was om verder in de ketens te investeren. Edah en Konmar hebben vooral zwaar te lijden onder de prijzenslag in de supermarktbranche die Albert Heijn eind 2003 ontketende.

Laurus houdt alleen zijn formule Super de Boer in eigendom. Er zijn 380 van deze winkels, waarvan 191 onder franchise.

Supermarktdeskundige Laurens Sloot van het Erasmus Food Management Instituut verwacht dat Laurus geen moeite zal hebben Edah en Konmar kwijt te raken. Als mogelijke gegadigde ziet hij het Belgische Colruyt, dat met een overname van supermarktketen Edah de Nederlandse markt zou kunnen betreden. Voor de grotere Konmars is Albert Heijn volgens hem een van de kandidaten. Konmar kan volgens hem zo'n 300 miljoen euro opleveren, Edah 150 miljoen.

Beleggers reageerden enthousiast op het nieuws. De koers van het aandeel Laurus steeg vanochtend met bijna 15 procent.