Dorst verlaagt de pijndrempel

Rotterdam, 31 jan. Dorstige mensen hebben een verlaagde pijndrempel. Anderzijds hebben mensen die lichte pijn ondergaan geen veranderde gevoeligheid voor dorst. Dat blijkt uit onderzoek aan tien proefpersonen waarbij dorst werd opgewekt door injectie met een zoutoplossing (Proceedings of the National Academy of Sciences, 30 januari). Pijn werd opgeroepen door het indrukken van de duimnagel. Doel was na te gaan welke hersendelen actief waren bij afzonderlijke en bij gelijktijdige opwekking van de sensaties pijn en dorst. Men bestudeert de strategie van het lichaam als gelijktijdig verschillende alarmsignalen worden ontvangen. In combinatie activeerden pijn en dorst - ook - andere hersendelen dan elk apart.