Neef chimp

Het spreekwoord dat Piet Borst van vroeger kende (W&O 15 jan) maar zelf nooit gebruikte, komt bij Cats vandaan. ‘Al draagt een aap een gouden ring / Zo is het toch een lelijk ding’ zijn de beginregels van een gedicht (www.zeeuwsebibliotheek.nl, google op de eerste woorden, het is een mooie site). Maar Cats was natuurlijk niet de eerste die de aap een spreekwoordelijk lelijk beest vond. Dat vinden we bij Aesopus al.

En als je van een meisje mag zeggen dat het een (leuk) ding is, waarom dan niet van een aap, zal Cats gedacht hebben. Ook al kent die latere Zeeuw, Van Dale, geen voorbeeld van een dier dat we een ding noemen. In de gouden eeuw was dat niet anders, maar als het om rijmwoorden ging, was Cats niet kieskeurig.