Brenninkmeijer verkoopt gokbedrijf

Hij behoort naar eigen zeggen tot de 'arme, Leeuwarder tak' van de rijkste familie van Nederland. Maar op eigen kracht wist Harmen Brenninkmeijer - zijn familie is eigenaar van kledingbedrijf C&A - vorige week de miljonairsstatus te bereiken. Voor een kleine 22 miljoen euro verkocht hij Octavian International, zijn internationaal opererende gokbedrijf, aan China LotSynergy uit Hongkong.

Brenninkmeijer, die volgende week 41 wordt, richtte Octavian vijf jaar geleden in Londen op. Het bedrijf, dat filialen in Rusland, Argentinië en Colombia heeft, groeide uit tot 240 werknemers. Vorig jaar boekte het een 'winstgevende' omzet van 70 miljoen dollar. Het bedrijf ontwikkelt en exploiteert gokspellen, zoals Cool-Heat en Admiral Parrot, voor casino's en speelhallen.

Behalve Octavian, waarvan hij nu 90 procent heeft verkocht, houdt Brenninkmeijer een belang in Xanadu, dat casino's in onder meer Kirgizië exploiteert, en is hij importeur van Amerikaanse gokkasten in Rusland.

Drie jaar geleden werd Brenninkmeijer door enkele Zwitserse media in verband gebracht met Russische maffiabazen die de gokwereld controleren. Die verhalen zijn 'absoluut niet waar'. Het was volgens hem een 'lastercampagne van een concurrent uit Zwitserland die ook in Rusland spelmachines wilde verkopen.'

Na de verkoop krijgt Brenninkmeijer een plaats in de raad van bestuur van China LotSynergy. De overnamesom krijgt hij grotendeels in aandelen van het beursgenoteerde bedrijf betaald. Door de koersstijging van de afgelopen week is zijn pakket ruim 6 miljoen euro in waarde gestegen.

Een plaatsje op de Quote 500 lonkt, de lijst van rijke Nederlanders waar zijn 'verre' C&A-familie al jaren bovenaan staat. 'Daar ben ik helemaal niet mee bezig', laat hij vanuit zijn woonplaats op Cyprus weten. 'Maar als ik op de vijfhonderdste plaats binnenkom zou dat wel grappig zijn.'