Straight outta Heiloo

Het rapduo The Opposites is een van de hoogtepunten op het Noorderslag Festival. De een was vroeger gabber, de ander hield van Nirvana. “In een dorp is het makkelijker om je te focussen.“

THE OPPOSITES. BIG2 EN WILLY. T.A.V. WIBBINE KIEN, CS FOTO LEX VAN ROSSEN ROSSEN, LEX VAN

In het hoesje van hun debuutalbum poseren rappers Big2 en Willy van The Opposites zoals wel meer rappers dat doen: een serieuze blik in de camera, twee strak aangelijnde honden en als decor een van de straten in de buurt waar Big2 is opgegroeid. Maar in plaats van met graffiti besmeurde muren zien we een door fris groen omzoomde, rustieke dorpsstraat met een knalrode brievenbus, en in plaats van een gemuilkorfde pitbull houden de jongens trots de twee gedrongen Chinese schoothondjes van Big2's moeder vast.

De 20-jarige Big2 (Twan van Steenhoven) en de even oude Willy (Willem de Bruin) steken graag de draak met hiphopcliché's. Tijdens een wandeling door Big2's geboortedorp Heiloo, vlakbij Alkmaar, wijst Big2 met een grijns naar een groep blozende brugklassers die voor het plaatselijke tankstation staat: “Kijk, de lokale hangjeugd“ Een stukje verderop vestigt Willy de aandacht op een tag (snelle graffitihandtekening) van Big2 op een elektriciteitskastje: “Je ziet dat we het behoorlijk “straat' houden.“

The Opposites heten zo omdat de twee rappers uiterlijk elkaars tegenpolen zijn: Big2 is lang en blank, de half-Antilliaanse Willy is klein en donker. De in een dorpje vlakbij Purmerend geboren Willy is opgegroeid in het piepkleine dorp Noordeinde, “met zo'n honderd inwoners en één restaurant', en noemt zich trots De Polderneger. Willy: “Het is leuk om al die stoere gasten in de grote stad te zien bouncen op onze muziek. Ze hebben altijd wel een grote bek, maar ze staan mooi te springen op de muziek van een stel boeren.“

Big 2 woont al zijn hele leven in Heiloo, een rustige gemeente met iets meer dan 22.000 bewoners en, volgens cijfers van de gemeente, vijftig vierkante meter groen per inwoner. Big2: “Je wordt een monnik als je in zo'n gat opgroeit. Je hebt alleen een disco voor de Sjonnies met op de deur zo'n bordje dat je netjes gekleed moet zijn anders kom je niet binnen, hele neppe shit. Heiloo staat voor verveling, er is hier geen reet te doen.“ Willy: “Als kind is het lekker hoor, dat je zo de deur uit kunt en overal kan spelen. Maar later ga je balen: je kunt niet even zomaar naar de stad om te kijken wat je vrienden aan het doen zijn, maar moet eerst een hele evacuatie opzetten om je dorp uit te komen.“

Maar de plattelandsrappers zien de tergende verveling van hun adolescentietijd ook als een zegen. Hiphop mag dan bij uitstek een cultuur van de grote stad zijn, juist het gebrek aan de talloze vormen van afleiding uit de grote steden heeft ervoor gezorgd dat ze zich voor de volle honderd procent op hun muziek hebben gestort. Big2: “In Amsterdam heb je zoveel rappers, maar er zijn er niet veel die keihard uitblinken, omdat ze zoveel andere dingen te doen hebben. Ik heb gruwelijke beats gemaakt die er niet zouden zijn gekomen als ik volop met vrienden was gaan chillen. In een dorp ben je meer op jezelf, is het makkelijker om je af te sluiten en te focussen.“

De twee rappers leerden elkaar kennen op een reis van de middelbare school. Op een van de feestavonden zag Big2 een kleine donkere jongen die heel goed de moonwalk kon, de beroemde dans van Michael Jackson waarbij het lijkt alsof de danser vooruit loopt terwijl hij toch echt achteruit beweegt. Willy leerde Big2 de geheimen van de moonwalk - en het ijs was gebroken. Willy had ook een goede anekdote bij zijn moonwalk: op zijn achtste had hij met zijn jeugdtheatergroep met Michael Jackson op het podium gestaan. “We liepen op het podium van de ArenA in een kringetje rond en moesten elkaars hand vasthouden. Ik zag allemaal jankende mensen voor me en het rook ontzettend naar vrouwenparfum, ook in zijn kleedkamer. We waren daar met zeven kinderen maar we hadden gelukkig wel begeleiders bij ons, haha“

Teringdeuntjes

Op het moment dat ze elkaar leerden kennen, hadden de jongens niets met hiphop. Big 2, die in zijn omgeving nog steeds meer vrienden heeft die van rock houden dan van hiphop, hield van Nirvana, de eerste vorm van muziek die hem liet zien dat er ook nog wat anders was naast het overbekende repertoire van de Top 40. “Het week af van de brave dagelijkse teringdeuntjes, het was hard, eerlijk en niet bijgeschaafd.“ Willy was in die tijd een gabber; op de avond dat ze elkaar leerden kennen stond Willy naast het moonwalken ook energiek te “hakken', het met horten en stoten bewegen van zijn lichaam op beukende gabberhouse. “Dat was lekker rauw, gewoon keihard stampen: boem, boem, boem, boem“

Hun achtergrond verklaart waarom Willy en Big2 in vergelijking met collega's nogal lichtzinnig denken over hiphop. Vroeger maakten ze samen films met een videocamera, sinds een paar jaar maken ze raps en voor hetzelfde geld gaan ze in de toekomst weer iets compleet anders doen. Veel rappers praten met een heilig vuur over hiphop en halen hun identiteit volledig uit die cultuur, maar voor Big2 en Willy is het vooral leuk tijdverdrijf. Nadat de twee bij een luistertest van VPRO's 3voor12 de stem van hiphoplegende KRS-One niet herkenden en toegaven nooit van funkband Parliament gehoord te hebben (een van de meest gesamplede bands in hiphop), stak op hiphopfora een storm van protest op over de twee rappers uit de polder die zich ook niet schaamden voor hun voorliefde voor Nirvana en gabbermuziek.

Big2 is laconiek over die kritiek. Zelf was hij er vooral trots op dat hij tijdens de luistertest wel een nummer van The Beatles had herkend, “maar dat hebben ze niet uitgezonden'. Hij vindt niet dat hij de hele geschiedenis van de hiphop uit zijn hoofd hoeft te kennen voordat hij zelf als rapper aan de slag gaat. De vaak vrij grove rapteksten van The Opposites, vol plastische seks en gevloek, zijn precies het soort nummers waar Big2 en Willy zelf graag naar luisteren, en daarom maken ze die muziek. “Je wordt echt geen betere rapper doordat je precies weet wie welk nummer heeft gemaakt. Je moet oefenen en je hart en ziel er in tiefen.“

Denigrerend

Willy luistert ook anno 2006 niet veel naar hiphop en meer dan Big2 windt hij zich wel op over backpackers, een denigrerend bedoelde benaming voor de meer puristische hiphopliefhebber. “Mensen doen alsof hiphop de bijbel is man, fok je huiswerk en shit. Wij zijn van de MP3-generatie, we luisteren losse nummers en is het vet dan is het vet. Die fundamentalisten vinden je nep als je van gabber houdt en nep als je niet precies weet wie wanneer welke plaat gemaakt heeft. Maar het is gewoon muziek man, maak je niet zo druk.“ Big2: “Het zijn vooral oudere hiphopliefhebbers die boos zijn omdat we hun helden niet goed kennen. Maar ik luister liever naar nieuwe muziek; de rappers zijn tegenwoordig beter en de muziek wordt veel vetter gemixt.“

Eind vorig jaar verscheen bij hiphoplabel Top Notch het debuutalbum van The Opposites, genaamd De Fik Erin, nadat ze eerder naam hadden gemaakt op de door rapper Lange Frans en DJ MBA gelanceerde reeks Straatremixes-mixtapes. Maar waar bij bijvoorbeeld Lange Frans en Baas B een duidelijk verschil is tussen de vaak harde teksten op Straatremixes en hun meer vriendelijke hitmateriaal, schelden Big2 en Willy er ook op hun album vrolijk op los. Willy: “Ik luister zelf ook naar grove en rauwe hiphop, bij commerciëlere rap voel ik helemaal niets.“ Big2: “Misschien slaan we niet aan bij het grote publiek, maar het is zo tof als een gast van je eigen leeftijd naar je toekomt en zegt dat hij je muziek vet vindt. De jongeren snappen ons wel.“

Nadat ze als gastrappers op het nummer “Wat Wil Je Doen?' van Partysquad een flinke hit scoorden, stonden de twee rappers eind vorig jaar ineens in het voorprogramma van hun Amerikaanse collega 50 Cent. Twee polderhiphoppers op hetzelfde podium als de internationaal meest succesvolle vertegenwoordiger van de gangsta rap van dit moment. En, waren ze onder de indruk? Big2: “Nee man, er hing echt een kutsfeer daar; zijn bodyguards stuurden iedereen backstage de gang uit: “hij komt eraan, hij komt eraan' Zijn soundmanager praatte over ons als motherfuckers waar we gewoon naast stonden. Die Amerikanen denken echt dat de hele wereld om hen draait.“ En dat terwijl 50 Cent, zoveel is zeker, in zijn hele leven nog nooit in Heiloo is geweest.

The Opposites treden zaterdag 14 januari op tijdens het Noorderslag Festival in Groningen (12 t/m 14 jan.). “De Fik Erin' is verschenen op het label Top Notch/PIAS, 6830512020

    • Saul van Stapele