'Poot en trots' is in India een linke en lastige opgaaf

Homo's in India protesteren tegen 'antieke' wetgeving die 'tegennatuurlijke' seks verbiedt. 'We leven toch niet meer in de middeleeuwen?'

In de straten van Delhi voelt Rahul Singh zich nooit helemaal veilig. Altijd heeft hij de neiging om achterom te kijken. Een grote man, kaal geschoren, gouden oorringen in beide oren. En homoseksueel. Hij zegt: 'Je bent bang dat de politie je in de gaten houdt, dat ze je gaat lastig vallen of zelfs arresteert.'

Het was een uitzonderlijke protestbijeenkomst gisteren voor UP Bhavan, het regeringsgebouw van de deelstaat Uttar Pradesh (UP) in New Delhi. Travestieten, opgemaakte homo's en lesbiennes, zo maar op straat, demonstrerend met spandoeken en protestborden als 'Poot & trots' en 'Mijn lichaam mijn recht'.

De aanleiding? In Lucknow, de hoofdstad van UP, heeft de politie, undercover, een paar weken geleden via een website contact gezocht met jonge homo's en deze vervolgens gearresteerd. Ze zitten nog altijd vast. Rahul, zelf een twintiger, zegt: 'Het is ongelofelijk, maar het gebeurt overal in India. We leven toch niet meer in de middeleeuwen?'

Homoseksualiteit is illegaal in India en kan leiden tot een gevangenisstraf van tien jaar. De Indiase sodomiewetgeving is een erfenis van de Britse overheersing, vastgelegd in het 145 jaar oude wetboek van strafrecht. In Sectie 377, onder het kopje 'Tegennatuurlijke vergrijpen' wordt 'tegennatuurlijke' gemeenschap strafbaar gesteld. Op basis daarvan kunnen overigens ook hetero's worden bestraft die betrapt worden op het hebben van anale seks.

Volgens een zegsman van de politie van Lucknow zouden de arrestanten via internet ook banden hebben met homogroepen buiten India en voorlopig niet worden vrijgelaten. Vier jaar geleden was Lucknow het toneel van een soortgelijke rel. Toen deed de politie onder meer een inval bij de Naz Foundation, een organisatie die voorlichting geeft over aids. Zij arresteerde een aantal medewerkers op verdenking van het runnen van een bordeel voor homo's en hield ze weken lang vast in deplorabele omstandigheden.

Het recente politieoptreden heeft tot scherpe veroordelingen geleid, in binnen- en buitenland. De mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch heeft de Indiase premier Singh in een brief verzocht om vrijlating van de arrestanten en gevraagd om intrekking van Sectie 377. De wetgeving leidt ertoe, zegt Human Rights Watch, dat homoseksuele mannen die met het aids-virus zijn besmet, niet snel hulp durven te zoeken, uit angst dat ze ontdekt worden door de politie.

De Naz Foundation heeft inmiddels een procedure lopen bij de Hoge Raad in Delhi, waarin wordt gesteld dat Sectie 377 in strijd is met de grondwet. 'Wij willen bereiken dat volwassenen die uit vrije wil zogenaamde onnatuurlijke seks met elkaar hebben, niet meer stafbaar zijn”, zegt Rahul die voor de Naz Foundation werkt.

In maart wordt er een uitspraak verwacht. Afschaffing van de wet, zo vreest de Indiase regering, kan leiden dat meer 'misdadig gedrag'.

Homoseksueel zijn in India is niet eenvoudig, zegt Ananditta Kushwaha, een lesbische vrouwenactiviste. Maar het is wel iets makkelijker geworden, dankzij de snel groeiende economie van India. 'Meer jonge mensen zijn minder financieel afhankelijk van hun ouders. Daardoor kunnen ze eenvoudiger het huis verlaten en op zichzelf wonen.' Wel blijft het natuurlijk lastig om potentiële partners te ontmoeten, zegt Kushwaha. 'Wij hebben geen vrouwencafés. We zijn afhankelijk van hulporganisaties, internet. Veel moet in het geheim.'

Voor mannen is het iets simpeler, zegt Rahul. Sommige clubs organiseren zogeheten mannenavonden, waar homo's in contact met elkaar kunnen komen. 'Ze noemen het mannenavonden, om de politie af te leiden. Die denkt dat de drank dan goedkoper is of zo en zal niet snel komen controleren wat er gaande is”, zegt Rahul. 'Maar je kunt niet met je vriend in het park zitten. Dan loop je de kans dat de politie je oppakt of chanteert, of je familie belt.'

Zelf kwam hij drie jaar geleden 'uit de kast'. Sindsdien heeft hij zijn ouders niet meer gezien. 'Ze zeggen dat ik schande over de familie heb gebracht. Maar mijn zus steunt me.'

De nieuwe generatie Indiërs gaat volgens Rahul een stuk relaxter met homoseksualiteit om. 'Jongeren weten wat er in de rest van de wereld speelt, zijn ruimdenkend. Heel anders dan mijn ouders. Die zijn van dezelfde generatie als de mensen die in de Indiase regering zitten.'