Euroborg: winkelen, sporten en gokken

In Euroborg, het hypermoderne complex aan de zuidkant van Groningen dat vanavond officieel wordt geopend voor het competitieduel FC Groningen-Heerenveen, wordt niet alleen gevoetbald. Binnen vijf jaar moeten er rondom het stadion een casino, een school, een station, een megabioscoop, een fitnesscentrum, kantoren, een stadspark en een supermarkt verrijzen. Naast het stadion komen duizend woningen, onder het complex een parkeergarage voor duizend auto's. Als het aan de stad Groningen ligt, neemt Euroborg op termijn een even prominente plaats in als de Martinitoren en het Groninger Museum. Naar verwachting zal het multifunctionele complex jaarlijks ruim 3 miljoen bezoekers trekken.

Groningen - 10-01-2006 Nieuwe stadion van FC Groningen de Euroborg. Foto: Sake Elzinga Elzinga, Sake

Het complex heeft een oppervlakte van 65.000 vierkante meter en is ontworpen door architect Wiel Arets (50), die ook de nieuwe universiteitsbibliotheek in Utrecht ontwierp en bij de laatste tien finalisten zat voor een restyling van het Museum of Modern Art in New York. In 1998 werd de geboren Limburger door de gemeente Groningen benaderd om een nieuwe stadswijk te ontwerpen met een stadion als blikvanger. Arets: “De meeste Nederlandse stadions staan in een weiland, ver van de stad. Zo hebben we geen last van oproerkraaiers, is het idee. Ik geloof dat iemand die een wedstrijd bezoekt op een plek waar hij ook zijn kind naar school brengt of naar de bioscoop gaat, zich wel twee keer bedenkt voordat hij een ruit ingooit.“

Het stadion - gemodelleerd naar het Romeinse amfitheater in Lucca - staat midden in de nieuwe stadswijk. Het heeft een capaciteit van 20.000 overdekte zitplaatsen, verdeeld over twee ringen. Tussen de ringen is een overloop gemaakt, vanwaar supporters over de rest van het complex kunnen uitkijken. De tribunes - zonder hekken - zijn naar Brits gebruik dicht tegen het veld aan gebouwd.

Arets: “Ik heb de gemeente ook voorgesteld een verstelbare grasmat aan te leggen. Als je het gras optilt tot de rand van het stadion, ontstaat er onderin ruimte voor een theater waar 20.000 mensen naar popconcerten kunnen luisteren. Het heeft er om gespannen, maar uiteindelijk liep het spaak op de kosten. Vijftien miljoen euro vond men in Groningen toch wat te veel van het goede.“

    • Danielle Pinedo