Wat is de waarde van een medisch specialist?

Waarom maakt men zich zo druk om de inkomens van specialisten, vraagt Pieter Vierhout zich af. “Talenten moeten gehonoreerd wor-den“, zegt de voorzitter van de Orde van specialisten.

Nederland, Den Haag, november 2003. Prof. Dr. Pieter Vierhout, hoogleraar Geneeskunde en Managemant, en per 1 januari 2004 voorzitter van de Orde van Medisch Specialisten. foto: Gerhard van Roon Gerhard van Roon/Hollandse Hoo>

Den Haag, 12 jan. - Honderdveertig euro per uur. Dat vindt Pieter Vierhout, voorzitter van de Orde van specialisten, een redelijk tarief voor de artsen die hij vertegenwoordigt. Dat is een “heel groot verschil“ met de 114 euro die de meerderheid van de commissie-Korthals Altes adviseert, zegt het boegbeeld van de specialisten. “Het is heel vervelend dat het bedrag van 114 euro overal zal weerklinken. Dat is onvoldoende. Iedereen krijgt er dit jaar een paar procent bij.“

De commissie, die vandaag een advies uitbracht over de tarieven voor specialisten, vindt dat het inkomen van rechters in gerechtshoven het beste als voorbeeld kan dienen voor de medici.

Vierhout bestrijdt dat. “Zulke vergelijkingen zijn gevaarlijk. Bepaalde specialisten lopen veel meer risico dan rechters. De vergelijking met advocaten en notarissen gaat op. Het is allang niet meer vanzelfsprekend dat specialisten altijd op hun plek kunnen blijven zitten. Ook juridische procedures tegen specialisten nemen toe.“

Flutwerk, vindt Vierhout de onderzoeken die uitwijzen dat er geen specialisten zijn die zoveel verdienen als de Nederlandse. “Er zijn uitschieters. Er was een scheefgroei tussen verschillende specialisten. Maar dat wordt al gelijkgetrokken. Er zijn specialisten die aan de magere kant zitten en specialisten die redelijk verdienen.“ Vierhout wil kijken naar wat een specialist waard is.

“Waarom maakt men zich toch zo druk om de inkomens van specialisten? Talenten moeten gehonoreerd worden. Iemand die excelleert, behoort daarvoor een beloning te krijgen. Je wordt niet zomaar specialist. Als je talenten wilt kweken, moet je daar als maatschappij geld voor overhebben. Wanneer ik een ziekte oploop, wil ik dat mijn specialist heel goed is.“

De voorzitter van de Orde vreest dat Nederland het risico loopt dat jongeren niet meer voor het beroep willen kiezen. ,,Zij zeggen straks dat ze zich als specialist kapot moeten werken, dat zij hoge premies moeten betalen en dat zij minder overhouden dan hun vriendjes in het bankwezen.“

Het argument dat iedereen - en dus ook de specialist - een duit in het zakje moet doen omdat de samenleving vergrijst en de kosten van de gezondheidszorg uit de hand dreigen te lopen, gaat er bij Vierhout niet in. “Een heel goede specialist is juist goedkoop, omdat hij weinig complicaties veroorzaakt. We moeten juist rust creëren op het inkomensfront om een goede gezondheidszorg te houden in Nederland.“

Anders dreigt volgens Vierhout het niveau van de kwaliteit van de zorg af te glijden, “en dat willen we toch niet?“

Vierhout is verbaasd en bezorgd over de resultaten van de commissie, die meer dan een jaar op het uurtarief voor specialisten heeft zitten broeden. “We hadden op iets beters gehoopt. Het baart me zorgen dat we drie hoogwaardigheidsbekleders hier naar hebben laten kijken, die geen eensluidend standpunt hebben kunnen formuleren. We zullen nu met de minister moeten gaan onderhandelen en verwachten dat we het over een redelijk uurtarief eens zullen worden.“

De specialisten weigeren echter appels met peren te vergelijken. “In die 114 euro zijn de secretariële kosten van specialisten niet meegenomen. Doe je dat wel dan kom je op 126 euro uit. Wat mij betreft gaat de onderhandeling straks over het overbruggen van het verschil tussen 126 euro en de 157 euro van commissielid Sanders. Wij hebben er vertrouwen in. Het advies is zwaarwegend, maar niet bindend.“