50 Cent: “Mijn videospel is extreem gewelddadig'

Hij is de populairste rapper van dit moment en dus is er nu ook een computerspel waarin je hem kunt spelen. Saul van Stapele sprak met rapper 50 Cent én speelde zijn nieuwe spel 50 Cent Bulletproof.

In this photo provided by Paramount Pictures, Curtis "50 Cent" Jackson, one of the most popular stars in hip-hop, makes his motion picture debut as an orphaned street kid who makes his mark in the drug trade but finally dares to leave the violence behind and become the rap artist he was meant to be in Get Rich or Die Tryin'," the new film from six-time Oscar nominee Jim Sheridan. (AP Photo/Michael Gibson) Associated Press

Ook dit jaar zet de dalende tendens in cd-verkopen zich voort en inmiddels geeft de muziekindustrie toe dat dit niet alleen komt door de populariteit van het gratis downloaden van muziek via internet, maar ook omdat de populariteit van de cd als entertainmentproduct het aflegt tegen concurrerende artikelen als I-Pod's, spelcomputers en dvd's. En dus zijn artiesten steeds nadrukkelijker op zoek naar andere manieren om geld te verdienen dan het op een zilveren schijfje drukken van hun muziek. Het meest voortvarend op dat gebied is rapper 50 Cent, die niet voor niets debuteerde met een album dat was vernoemd naar zijn belangrijkste levensmotto: Get Rich

Or Die Tryin' (tevens de naam van een op zijn leven gebaseerde speelfilm die begin 2006 in Nederland uitkomt).

In 2005 verdiende 50 Cent zijn inkomen bij elkaar met onder meer zijn multiplatinum-album Tha Massacre, gymschoenen, kleding, flesjes vitaminewater en achtereenvolgens een boek, een dvd-documentaire en een speelfilm over zijn leven. Hij tekende een contract met een uitgeverij voor een reeks boeken en haalde talloze bekende artiesten naar zijn platenlabel.

In een Amsterdamse hotelkamer legt 50 Cent (Curtis Jackson, 29) in het najaar van 2005 uit waarom hij naast al die projecten ook een rol wil spelen in de zeer winstgevende game-industrie. “Financieel ben ik al lang comfortabel. Ik bedoel: hoeveel geld wil je verdienen? Maar ik zet steeds nieuwe doelen uit. Ik ben veel onderweg van stad tot stad en zie mensen vier tot vijf uur achter elkaar computerspelletjes spelen. Ik wil daar deel van uitmaken; voor mij is het een andere manier om mijn muziek naar buiten te krijgen.“

Op het moment van het interview is het computerspel 50 Cent Bulletproof nog niet uit en op de vraag of hij alvast wat over het spel kan vertellen, reageert 50 Cent met een grijns die al zijn tanden ontbloot. “Wat je kunt verwachten van mijn videospel? Extreem geweld, haha“ De rapper die klaagt dat hij zo vaak wordt bekritiseerd wegens rappen over geweld en het poseren met pistolen, terwijl andere vormen van gewelddadig entertainment zoals actiefilms veel minder kritiek te verduren krijgen, is ditmaal helemaal niet benauwd voor de critici. “Het spel is, ook al speel je mij, duidelijk fictie en daarom is het oké dat het extreem gewelddadig is.“ Hij verwacht dat vooral de vrachtlading aan muziek die hij voor het spel beschikbaar heeft gesteld het spel extra interessant zal maken. “Ik ben bekend geworden met raps over bestaande beats, en veel van die nummers heb ik geremixt voor dit spel. Er staan zo'n tachtig nummers op en vier compleet nieuwe tracks.“

Een maand later kunnen we de woorden van 50 Cent toetsen. In 50 Cent Bulletproof raakt de rapper net als in het echte leven zwaargewond bij een moordaanslag, en gaat hij samen met leden van zijn rapgroep G-Unit op zoek naar de dader. En inderdaad: aan excessief geweld geen gebrek. 50 Cent heeft een uitgebreid arsenaal aan mogelijkheden om zijn vijanden in bloedstollende slowmotion om het leven te brengen en wordt bij zijn zoektocht geconfronteerd met een schier eindeloze reeks geheim agenten, huurmoordenaars, rednecks en volstrekt ondefinieerbare maar vervaarlijk uitziende monsters, die allemaal uit de weg geruimd moeten worden.

Tegenstanders worden van dichtbij door hun hoofd geschoten, of als levend schild gebruikt terwijl de rapper zich al schietend een weg baant door straten, villa's en trailerparken. De leden van 50 Cent's rapgroep hebben in het spel ieder hun eigen specialisme, de een kan in een wip een slot open krijgen, de ander blaast met gemak een zwaarbeveiligde deur op. Vaak is het ook mogelijk hen in een gevaarlijke situatie voorop te laten lopen; ze roepen dan wel de hele tijd dat 50 ze moet komen helpen maar dood lijken ze maar niet te gaan en het ruimt lekker op. Realistisch is het natuurlijk niet, net zoals het bizarre feit dat zelfs als alle tegenstanders in een ruimte zijn omgelegd, ze uit het niets weer tevoorschijn kunnen komen. Hierdoor wordt het onmogelijk om met tactiek stukje bij beetje vooruit te komen, maar moet de rapper voortdurend op volle snelheid vooruit terwijl hij als een wilde om zich heen schiet. Adrenaline wint het op alle fronten van vaardigheid en strategie.

Het spel is mooi vormgegeven, de rappers (ook Eminem en Dr. Dre spelen een rol) zien er realistisch uit, de stemmen kloppen en de dialogen zijn levensecht. De beloofde stortvloed aan muziek valt tegen en een groot deel van de muziek die door in het spel geld te verzamelen (50 Cent kan alle lijken van hun portemonnee beroven) gekocht kan worden, komt gewoon van de bestaande albums van 50 Cent en zijn groep. Voor een spel dat vrijwel volledig draait om het neerschieten van opponenten, is het onvoorstelbaar hoe matig het camera- en richtsysteem zijn, die continu de verkeerde kant opdraaien waardoor de rapper terwijl hij aan alle kanten onder vuur wordt genomen zelf bijvoorbeeld naar een blinde muur staat te staren. 50 Cent Bulletproof is net iets meer dan een vehikel voor een superster, maar zou het zonder die superster als gewoon schietspelletje zeker niet gered hebben.

50 Cent Bulletproof (Vivendi Universal)**