Afstuderen in games

Gamedesign ontwerpen van computerspellen is hot. In Utrecht wordt de jonge gamesector serieus genomen.

Dit collegejaar studeert aan de Utrechtse Hogeschool voor de Kunsten de allereerste lichting Nederlandse gamedesigners af. Vier jaar geleden begonnen ze met hun studie en inmiddels is Utrecht uitgegroeid tot dé gamestad van Nederland. Althans, dat vindt UPGEAR, het Utrecht Platform for Game Education and Research dat afgelopen weekend werd opgericht tijdens de Gamexpo in de Jaarbeurs.

Een lintje doorknippen of een fles champagne opentrekken zulke ouderwetse ceremoniële handelingen volstaan niet als je een samenwerkingsverband op het gebied van computergames ten doop houdt. Toen afgelopen vrijdag in de Jaarbeurs in Utrecht de officiële lancering van UPGEAR plaatsvond, moesten de leidinggevenden van de drie deelnemende instellingen, de Universiteit Utrecht (UU), de Hogeschool Utrecht (HU) en de Hogeschool voor de Kunsten Utrecht (HKU), dan ook plaatsnemen achter een joystick. De collegevoorzitters namen het tegen elkaar op in een hordenloopspelletje dat speciaal voor de gelegenheid gemaakt was.

Een van de drijvende krachten achter de oprichting van UPGEAR is Mark Overmars,hoogleraar mathematics and computer science aan de UU. ,,Utrecht is dé gamestad van Nederland, als het gaat om onderwijs over en onderzoek naar computerspellen. Nergens anders is zoveel expertise op dit gebied aanwezig. Een jaar geleden zijn we met de universiteit en de hogescholen bij elkaar gaan zitten om te kijken of we niet één organisatie boven de diverse opleidingen konden zetten die vergaande samenwerking zou kunnen coördineren. Dat is UPGEAR geworden.''

UPGEAR had afgelopen weekeinde een wervingsstand tijdens de Gamexpo. Het is echter niet de bedoeling om meer scholieren met een voorliefde voor games naar Utrecht te lokken. Overmars: ,,We willen niet méér studenten trekken, we willen de juiste studenten op de juiste plaats hebben. Waar moet je aankloppen als je graag creatief met gamedesign bezig bent, en waar moet je zijn als je liever programmatuur schrijft voor een nieuwe game?”

Er is geld te verdienen in de productie van computergames. Niet alleen door programmeurs, maar ook door grafische ontwerpers. Het nieuwe Utrechtse platform wil al die specialismen bij elkaar gaan brengen en schuwt daarbij, zoals dat hoort in de gamewereld, de Engelse taal niet. ,,We willen het onderwijs, maar ook de bedrijvigheid stimuleren. Daarom hebben we de Student Game Developer Club opgezet, waar mensen uit de diverse opleidingen samen aan ideeën werken. Hopelijk komen daar bedrijfjes uit voort die we in een nog op te zetten Game Incubator (een concentratie van startende bedrijven, red.) verder kunnen laten groeien.''

TNO heeft al interesse getoond in samenwerking met UPGEAR, zegt Overmars. ,,Zij zijn vooral bezig met serious gaming, zoals rampsimulatieprogramma's voor bedrijven en de overheid. Daar ligt voor ons een interessante markt, omdat we op het gebied van de amusementsspellen niet kunnen opboksen tegen grote bedrijven uit de VS en Japan.''

Volgens Jeroen Maastrigt, hoofd opleiding gamedesign van de HKU, worden aan de de ontwikkeling van nieuwe spellen voor de Xbox 360, Nintendo of Playstation, tientallen miljoenen euro's uitgegeven. ,,Er is geen gamestudio in Nederland die zoveel geld heeft, dus moeten we het hier op een andere manier aanpakken.''

Maastrigt ziet een kans voor Nederlandse gameontwikkelaars in het aanbieden van online spellen als World of Warcraft, die je niet in de winkel koopt maar zelf rechtstreeks op je computer binnenhaalt. ,,Maar dan moeten er wel mensen zijn die bij die Nederlandse bedrijven aan de slag kunnen. Momenteel is het zo dat Nederlandse specialisten naar het buitenland vertrekken omdat daar meer werk is. Daardoor moeten beginnende gamestudio's hun werknemers van over de grens halen. Dat is niet de bedoeling: ik zie het dan ook als de belangrijkste taak van UPGEAR om veel goede gamemakers op te leiden.''

Als de opleidingen eenmaal goed lopen, voorziet Maastrigt een mooie toekomst voor de Nederlandse gamesector. ,,Nederlandse architectuur en design worden in het buitenland geroemd. Als we eenzelfde goede naam weten te veroveren op het gebied van het ontwerpen van computerspellen, dan heeft deze industrie hier zeker toekomst.''