Drievoudige ster

Dr. Maciej Konacki die in juli dit jaar een planeet bij een drievoudige ster in het sterrenbeeld Zwaan ontdekte, zou zeer verbaasd zijn na het lezen van een bericht van George Beekman waarin deze ontdekking ter sprake kwam (W&O 18 nov). Welnu: sinds wanneer zijn de aan de Amerikaanse universiteiten werkende wetenschappers per definitie Amerikanen? Dr. Maciej Konacki is een Pool verbonden aan het Astronomisch Centrum van de Universiteit van Torun in Polen. In verband met zijn recente onderzoek, medegefinancierd door de NASA, verbleef hij tijdelijk op het Institute of Technology in Pasadena en verrichte zijn metingen met behulp van de Keck I telescoop op Hawaï (de steunconstructies van de Keck-telescopen zijn ontworpen door de Poolse ingenieur Stafan Medwadowski!) Zijn bijzondere ontdekking was mogelijk dankzij de door hem samen met nog twee andere Poolse wetenschappers ontwikkelde meetmethode. Dr. Konacki is een adept van de wereldberoemde Poolse astronoom prof. Aleksander Wolszczan, voormalig directeur van het Astronomisch Centrum van de Universiteit van Torun en nu verbonden aan de Federale Universiteit van Pennsylvania. Prof. Wolszczan ontdekte in 1992 het bestaan van de planeten buiten ons zonnestelsel: 3 planeten cirkelend rond pulsar PSR 1257+12. Nota bene: begin dit jaar ontdekten prof. Wolszczan en dr. Konacki samen de vierde om deze pulsar draaiende planeet. In een interview van Wim Kayzer met de natuurkundige Freeman Dyson, in januari 1993 uitgezonden door de VPRO, sprak die laatste zich lyrisch uit over de toen één jaar oude ontdekking van de buiten ons zonnestelsel bestaande planeten gedaan door een zekere Walshan. Enkele weken voor het gesprek met Kayzer had Dyson met die astronoom nog zelf gedebatteerd en hij was er verrukt van. Walshan, Walshan, wie zou dat toch zijn??? U begrijpt het al, het gaat om die Pool met een lastige achternaam: prof. Wolszczan. Maar blijkbaar had Wim Kayzer toen geen flauw idee dat het om een Pool ging en zonder het na te checken schreef hij ook in zijn boek Een schitterend ongeluk de achternaam van de ontdekker op z'n Amerikaans op, Walshan dus. Niet echt `wetenschappelijk verantwoord'. Maar inmiddels weet u het beter.