De Franse connectie

De Franse autoriteiten hopen de rest van de wereld een voorbeeld te stellen met een speciale luchtvaartbelasting. Zij werken aan een aparte heffing van 1 tot 40 euro op alle vluchten vanuit Frankrijk in het kader van de wereldwijde armoedebestrijding. Het initiatief moet 200 miljoen euro per jaar opbrengen.

Dezelfde autoriteiten toonden zich de afgelopen weken de felste tegenstanders van het versoepelen van de Europese importbeperkingen voor agrarische producten van buiten de EU: tariefmuren waar vooral ontwikkelingslanden het slachtoffer van zijn.

Frans leiderschap is voor buitenstaanders soms moeilijk te doorgronden. Maar dat betekent niet dat het daardoor minder succesvol is. Deze week pronkten twee Franse topmannen met successen van de organisaties waaraan zij leiding geven.

Beursorganisatie Euronext (met beurzen in onder meer Londen, Parijs en Amsterdam) meldde gisteren scherpe winstgroei. Toen de voormalige Amsterdamse effectenbeurs met de Franse concurrent fuseerde was de scepsis groot. De aandeelhouderscultuur in Parijs zou minder ontwikkeld zijn, en wat zou überhaupt de toekomst van effectenbeurzen zijn? De Franse topman F. Théodore zou worden opgevolgd door G. Möller van de Amsterdamse beurs. En zie je wel, op het laatste moment werd die afspraak geschonden. Maar met het bedrijf gaat het fantastisch. Gisteren kon de Franse topman voor de tweede keer binnen korte tijd zijn winstprognose voor Euronext verhogen.

Collega J. Spinetta van Air France-KLM deed woensdag hetzelfde. De topman van de luchtvaartmaatschappij presenteerde een onverwacht grote winstsprong en schroefde de prognoses op: volgens de topman hét bewijs dat de krachtenbundeling van Air France en KLM een verstandige keuze is geweest. Want ook hier was de scepsis groot toen KLM in Franse handen kwam.

Alleen bij Laurus, het moederbedrijf van supermarktketens Konmar, Super de Boer en Edah, wordt het Franse feestje minder uitbundig gevierd. Toen de Franse concurrent Casino het Nederlandse bedrijf in 2002 redde, waren de complottheorieën niet van de lucht. De Fransen zouden de situatie bij Laurus bewust slecht voorstellen om het bedrijf voor een appel en een ei te kunnen kopen. En waren de Fransen niet uit op een faillissement? Maar sindsdien houden de verliezen aan en hielpen de Fransen met een nieuwe kapitaalinjectie. Gisteren werd Casino's optie om Laurus volledig in te lijven voor de tweede keer uitgesteld. De complottheorieën worden er niet eenvoudiger op. De andere optie die overblijft: ditmaal zien de Fransen gewoon geen brood in een overname van een Nederlands bedrijf.