Toch kanker na `veilige' dosis aspartaam

Hoeveelheden van de zoetstof aspartaam die volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) veilig zijn, kunnen bij ratten toch kanker veroorzaken. Dat blijkt uit werk van Italiaanse onderzoekers die eind vorige week publiceerden in Environmental Health Perspectives en in het European Journal of Oncology. De resultaten gaan in tegen veel onderzoeken waaruit juist de veiligheid van de zoetstof bleek. Het verschil is dat de ratten in de Italiaanse onderzoeken tijd van leven kregen tot ze vanzelf dood gingen; in de meeste andere studies worden de proefdieren op een gegeven moment afgemaakt. De Italiaanse studie liet zien dat jonge ratten die veel aspartaam gevoerd kregen, meer tumoren ontwikkelden dan ratjes die weinig of geen zoetstof in hun eten kregen. De nadelige effecten traden al op bij de helft van de dosis die volgens de WHO veilig is. Dat komt overeen met 14 blikjes light-cola per dag. De Amerikaanse en Europese voedselautoriteiten hebben gezegd te gaan kijken of de regels moeten worden aangepast.