National Book Award voor Joan Didion

De National Book Award voor non-fictie is gewonnen door Joan Didion, voor haar memoires The Year of Magical Thinking waarin ze onder meer over de dood van haar man en de ziekte van haar dochter schrijft. De prijs voor fictie ging naar William T. Vollmann, voor zijn Europe Central, een 800 pagina's tellend boek over Duitsland en de Sovjet Unie in de twintigste eeuw. De 46-jarige Vollmann verklaarde in zijn speech te zijn geïnspireerd door een film die hij zag op de basisschool, en waarin ,,verbrande lijken uit ovens werden gehaald.'' De prijs voor jonge schrijvers ging naar Jeanne Birdsall, wier debuutroman The Penderwicks verhaalt over vier zusters en hun vader, een weduwnaar.