Gen op bestelling: kans op terreur

De terrorist die een aanslag wil plegen met biologische wapens kan zich die wapens praktisch gesproken per post laten bezorgen. Tientallen gespecialiseerde bedrijven voorzien onschuldige bacteriën (zoals de bekende darmbacterie E. coli) van bijna elke gewenste combinatie van genen, als klanten er per e-mail om vragen. Nog niet de helft van de bedrijven onderzoekt om wat voor genen het gaat; ze leveren simpelweg de gevraagde genetische code. Dat ontdekte het populair-wetenschappelijke tijdschrift New Scientist (12 november) dat zestien bedrijven in een enquête naar hun handelwijze vroeg. Twaalf bedrijven gaven antwoord en maar vijf daarvan controleerden de aanvraag. In principe bestaat de mogelijkheid dat terroristen zich de genen van het poliovirus of de pestbacterie laten toesturen, concludeert New Scientist. Maar dat zijn er wel zoveel dat meestal argwaan ontstaat.