Echt volleybal speel je op zand

De finale EK beachvolleybal is volgend jaar toegewezen aan Scheveningen. Speelster Marrit Leenstra (32) rekent op een imagoverbetering van haar sport. ,,Het boeit me meer dan volleyballen in de zaal.''

Beachvolleybal draagt het stigma een sport te zijn voor mooie lichamen die graag geshowd en gezien worden. Speelster Marrit Leenstra zucht diep als weer eens de associatie met het uiterlijk van speelsters wordt gelegd. ,,Hoe vaak ik daar niet naar gevraagd word, ongelooflijk. Terwijl het maar een aspect is. Je leest zelden iets over de sport zelf; hoe mooi of hoe zwaar het wel niet is.''

De oud-international zou willen dat haar sport buiten de inner circle ook eens serieus wordt genomen. Als de finale van de Europese kampioenschappen, die volgend jaar augustus in Scheveningen worden gehouden, alle vooroordelen over het uiterlijk vertoon zou wegnemen, is wat haar betreft de toewijzing van het eerste aansprekende internationale beachvolleytoernooi aan Nederland al geslaagd.

Haar sport wordt er onrecht mee aangedaan, vindt Leenstra, die na de Olympische Spelen van Athene in 2004 brak met haar partner Rebekka Kadijk en sindsdien een duo vormt met de twaalf jaar jongere Sanne Keizer. Want op het strand wordt haar inziens volleybal in de ware zin van het woord gespeeld. ,,Indoor wordt volleybal steeds specialistischer. Maar voor beachvolleybal moet je alle facetten van het spel beheersen. Het boeit me meer dan volleyballen in de zaal. Ik heb geen moment spijt van de stap, hoewel ik een goed profcontract bij een Italiaanse club had. Beachvolleybal is mijn grote passie geworden. Het is vooral leuk, omdat je de sport zo intens beleeft. Met z'n tweeën run je een eigen bedrijf. Mooi vind ik dat.''

Met de toewijzing van de finaleronde van de EK aan Scheveningen hoopt Leenstra dat niet alleen het imago van de sport verbetert, maar ook de zakelijke belangstelling voor beachvolleybal toeneemt. De Nederlandse teams kunnen ter compensatie van de geringe ondersteuning door de Nederlandse Volleybal Bond (NeVoBo) wel enige hulp gebruiken. Want na de faillissementen van TVN en Pro-Volley, de twee beheersstichtingen van de nationale ploegen, neemt de NeVoBo op geen enkel terrein meer financiële risico's.

In oud-speler Michel Everaert beschikt de bond weliswaar over een manager beachvollebal, maar ontbreekt het geld om de internationale sterke Nederlandse ploegen financieel te compenseren. Met de huidige sponsorbijdragen en het prijzengeld kunnen Leenstra en Keizer zich aardig redden, maar ze zouden graag zien dat de NeVoBo de kosten voor bijvoorbeeld materiaal, video-analyses en de medische verzorging voor zijn rekening neemt. Leenstra: ,,Ideaal bezien hebben we zo'n 100.000 euro per jaar nodig; nu komen we ongeveer tot de helft van dat bedrag.''

Hoewel de populariteit van beachvolleybal toeneemt, vindt Leenstra dat het in Nederland nog steeds een ondergeschoven kindje is. ,,Het gevolg van de sterke indoortraditie. Wat ook erg beschermend is voor spelers en speelsters. In de zaal is het makkelijk verdienen. Wij moeten alles zelf regelen; dat is een heel andere manier om aan de kost te komen. Maar er is sprake van een kentering, want steeds meer topspelers zie je de overstap van de zaal naar het strand maken. En zonder uitzondering worden ze enthousiast. Dat herken ik. Want ik was ook gelijk verkocht door het spel en de sfeer. Sinds ik in 2001 voor beachvolleybal heb gekozen, heb ik geen stap meer in de zaal gezet. Nee, ik heb geen heimwee. Alleen spijt dat ik er niet eerder mee ben begonnen. Ik ben soms nog wel nieuwsgierig of ik het niveau in de zaal nog zou aankunnen. Ik denk van wel, zeker in de eredivisie.''

Een van de problemen die Leenstra en Keizer als kleine zelfstandigen binnenkort moeten oplossen, is het vinden van een nieuwe coach. Vorige week heeft Michiel van der Kuip het tweetal, de twaalfde op de wereldranglijst staat, laten weten niet meer beschikbaar te zijn, omdat hij zijn aandacht niet langer wil verdelen over twee teams en heeft gekozen voor het duo Gijs Ronnes en Jochem de Gruijter. Leentra: ,,Zonder coach gaat niet, hoe ervaren je ook bent. Je hebt altijd iemand nodig die je adviseert, aanwijzingen geeft en je op fouten wijst.''