Slikken in de herfst voorkomt winterdepressie

Mensen die weten dat ze last hebben van winterdepressies kunnen in de herfst antidepressiva gaan slikken en zo de ziekte vermijden. Dat concludeert de Amerikaanse winterdepressiespecialist prof. Norman Rosenthal na een onderzoek onder ruim duizend patiënten die allemaal al vaker dan tien keer een winterdepressie hadden doorgemaakt. De helft van de patiënten kreeg in de herfst een antidepressivum en slikte dat tot in het voorjaar. Van die mensen kreeg 16 procent een winterdepressie. De andere helft kreeg een neppil; in die groep kregen bijna driemaal zo veel (44 procent) mensen een winterdepressie. Stoppen in het voorjaar veroorzaakte niet alsnog een depressie. De patiënten kregen het antidepressivum bupropion. Dat middel is in Nederland niet geregistreerd tegen depressies, maar alleen als hulp bij het stoppen met roken (onder de merknaam Zyban). Het onderzoek is gepubliceerd in het laatst uitgekomen nummer van het tijdschift Biological Psychiatry. Winterdepressie is een ziekte die samenhangt met verminderde blootstelling aan licht. Een geaccepteerde behandeling is lichttherapie.