Tiener traceert zijn donorvader via web

Een 15-jarige Britse jongen heeft via DNA-onderzoek en internet zijn biologische vader weten te traceren, die anoniem zijn sperma had gedoneerd. Het detectivewerk van de jongen had succes dankzij inventief gebruik van nieuwe diensten voor DNA-onderzoek en een beetje geluk. Het Britse populair-wetenschappelijke blad New Scientist bericht vandaag over de speurtocht.

Dit betekent dat in principe alle donorkinderen hun vader kunnen achterhalen. Sinds juni 2004 in Nederland en sinds april dit jaar in Groot-Brittannië zijn wetten van kracht die donorkinderen sowieso het recht geven de identiteit van hun vaders op te vragen. Maar dat recht geldt niet met terugwerkende kracht: oudere kinderen zijn op moderne technieken aangewezen.

De Britse jongen nam zichzelf wangslijm af en stuurde het op naar het Amerikaanse bedrijf FamilyTreeDNA.com, dat via internet een genealogische DNA-analyse aanbiedt. Tegen betaling van 289 dollar werd de DNA-code van het Y-chromosoom van de jongen opgenomen in de databank van het bedrijf. Verschillende gebruikers van de databank die genetisch verwant blijken, kunnen zo met elkaar in contact komen. Dat gebeurde bij de Britse tiener na negen maanden. Hij werd benaderd door twee mannen die een aan hem verwant Y-chromosoom hadden. De twee mannen kenden elkaar niet, maar bleken zowat dezelfde achternaam te hebben, die alleen verschilde in spelling. De sterke gelijkenis van de Y-chromosomen maakte aannemelijk dat de twee mannen en de jongen vijftig procent kans hadden dat zij dezelfde vader, grootvader of overgrootvader deelden (Y-chromosomen worden alleen via de mannelijke lijn doorgegeven).

Nu hij een achternaam had, zette de jongen zijn zoektocht voort bij een andere Amerikaanse internetdienst, Omnitrace.com. Via zijn moeder beschikte de jongen over andere gegevens van zijn biologische vader. Zij had bij de inseminatie datum en plaats van geboorte van de donor gekregen en ook zijn opleiding. De combinatie van die gegevens leverde uiteindelijk het adres van één man op. Toen de jongen na tien dagen contact met hem opnam, bleek hij inderdaad zijn biologische vader.