Bedrijven sneller voor rechter

De drempel voor beleggers om bedrijven juridisch aan te spreken op hun jaarrekeningen gaat de overheid ingrijpend verlagen. De termijn waarbinnen procedures aanhangig moeten worden gemaakt rekt de overheid op van twee naar twaalf maanden na vaststelling van de jaarrekening.

Dat blijkt uit een wetsvoorstel dat minister Zalm van Financiën vandaag aan de Tweede Kamer heeft gestuurd. Het wetsvoorstel is nodig voor het toezicht dat de Autoriteit Financiële Markten (AFM) vanaf 2006 gaat houden op de verslaggeving van beursgenoteerde ondernemingen.

Pieter Lakeman, specialist in het voeren van jaarrekeningprocedures bij de ondernemingskamer van het Amsterdamse hof, noemt het voorstel een ,,enorme verbetering van de positie van aandeelhouders''. Lakeman zegt dat hij in het verleden veel last heeft ondervonden van de korte termijn van twee maanden. ,,Vaak komt pas later aan het licht dat bedrijven hun bezittingen of schulden onjuist hebben gewaardeerd. De termijn van twaalf maanden is een fantastische vooruitgang.''

Directeur Peter Paul de Vries van de Vereniging van Effectenbezitters (VEB) verwacht meer gebruik te zullen maken van de procedure. ,,De termijn was voor ons erg kort en in een drukke periode van het jaar. Het is erg goed dat de procedure wordt verbeterd.''

Maar de VEB is ontevreden over de mogelijkheid van de AFM om een discussie met de leiding van een bedrijf over de boekhouding volledig achter de schermen te voeren. ,,Daar begrijp ik niets van. Bijna iedere beleggersbeslissing is gebaseerd op de jaarrekening van het bedrijf, het is het basismateriaal van de financiële markten. Discussie daarover is zeer gevoelig. Beleggers hebben er groot belang bij dat zulke twijfels van de toezichthouder openbaar worden gemaakt.''