Fysici bouwen lopend molecuul

Amerikaanse fysici hebben een wandelend molecuul ontworpen. Het organische molecuul, dat luistert naar de naam 9,10-dithuoantraceen (DTA), loopt keurig op twee benen in een rechte lijn over een oppervlak. De structuur van DTA is dusdanig dat het molecuul slechts op één van beide benen kan steunen. Door warmte toe te voeren, of door de extreem fijne aftast-naald van een Scanning Tunneling-microscoop in de buurt te houden, tilt DTA de ene voet op en zet de andere neer, aldus een stap vooruit makend. De fysici, verbonden aan de University of California in Riversite, zijn erin geslaagd DTA 10.000 passen te laten maken op een koperoppervlak. Zij publiceren binnenkort in Physical Review Letters.