Bevolking van Europa groeit met 0,5 procent

De Europese bevolking is vorig jaar met 0,5 procent gegroeid. Op 1 januari 2005 bedroeg de totale omvang van de bevolkingen van de 25 lidstaten 459,5 miljoen inwoners. Een jaar eerder was dat 457,2 miljoen, aldus cijfers van Eurostat, het statistisch bureau van de Europese Unie. In Rusland kromp de bevolking juist met 0,5 procent, terwijl die van de VS (0,9), China (0,6) en India (1,4) stegen. De cijfers zijn van belang omdat er zorgen bestaan bij Europese regeringen over de vraag of de bevolking hard genoeg groeit om de gevolgen van de vergrijzing voor de betaalbaarheid van de verzorgingstaat op te vangen. Van de EU-lidstaten groeide in 2004 de bevolking op Cyprus het sterkst (25,4 per 1.000 inwoners). De sterkste krimp deed zich voor in Litouwen (6 per 1.000).