Het nieuws van 12 oktober 2005

Oliesambal

De Hong-Kong-Chinezen die eenvoudige eethuizen runnen in de Chinese wijkjes in Rotterdam, Den Haag en Amsterdam hebben naast gewone sambal ook oliesambal. Vroeger moest je er speciaal om vragen en kreeg je zwijgzaam een piepklein bakje met die overheerlijke loeiend hete sambal toegeschoven. Tegenwoordig hebben sommige van die eethuizen de oliesambal in een potje op tafel staan. Nooit heb ik oliesambal in enige Chinese toko kunnen vinden noch het recept kunnen achterhalen. Als ik ernaar vroeg in mijn favoriete Chinese eethuizen, glimlachte men vriendelijk maar met een recept kwamen ze niet over de brug. Na al die jaren is het me nu dan toch eindelijk gelukt via een omweg door te dringen tot de geheimen van oliesambal. Het recept is van de Chinese moeder van een jongeman die ik heb leren kennen en die het in etappes van zijn moeder heeft ontfutselt. Helemaal precies waren haar aanwijzingen niet. Het recept is van haar vader en traditioneel blijft zoiets in de familie. Mijn resultaat zit na enig experimenteren en op locatie vergelijken toch op 95 procent. De benodigde dunne chilipepertjes (8-10 cm lang) voor deze sambal zijn bij Chinese of Aziatische winkels verkrijgbaar. Bereiding: Week de gedroogde pepertjes een nacht in ruim water, giet ze af en droog ze. Snijd de steeltjes van de verse pepertjes af (gebruik handschoenen) en snijd de verse pepertjes in grove stukken. Maal in een foodprocessor eerst de gedroogde pepertjes fijn. Voeg knoflook, uien en verse pepertjes toe en maal alles tot een fijne massa. Verhit 3 dl olie in een wok op hoog vuur tot de damp er nét niet afslaat. Voeg het pepermengsel, trassi en zout toe en roerbak alles 15 minuten op vrij hoog vuur tot het mengsel een diep bruinrode kleur heeft. Houd de temperatuur van de olie in de gaten zodat de sambal niet verbrandt; temper het vuur iets gaandeweg. Er moet een lobbige sambal worden verkregen die goed `zwemt' in de olie; voeg zonodig nog olie toe. Doe alles over in een schone jampot en zorg dat er een flinke laag olie op staat. Sluit de pot pas als de sambal is afgekoeld.

Nieuwe fossielen Floresmens gevonden

Op het Indonesische eiland Flores zijn nieuwe fossielen gevonden van de Homo floresiensis, de kleine mensachtige die een jaar geleden zoveel opzien baarde. De vondst uit de Liang Bua-grot, waar ook de eerdere vondsten vandaan komen, wordt donderdag gepubliceerd in het tijdschrift Nature. De Floresmens leefde op het eiland tussen 90.000 en 12.000 jaar geleden. De dwergmens was ongeveer een meter groot, met een kleinere herseninhoud dan een chimpansee, maar hij is anatomisch verder wel een naaste verwant van de moderne mens. De nieuwe vondsten bevestigen deze conclusies en bieden ook nieuwe aanwijzingen voor het gebruik van vuur en werktuiggebruik. Ook de kritiek van sommige onderzoekers dat het hier slechts om misvormde moderne mensen gaat wordt door de nieuwe vondsten weerlegd, want het is onwaarschijnlijk dat tienduizenden jaren lang een kolonie van misvormde mensen heeft geleefd. `Gewone' moderne skeletten zijn niet gevonden.

Onder meer zijn de armbeenderen van het al bekende H. floresiensis-skelet gevonden. Verder zijn ook kaken, scheenbeenderen, en handbeentjes gevonden, van in totaal negen individuen. Op basis van onder meer de relatief lange armen denken de Australische en Indonesische onderzoekers nu dat de Floresmens meer is dan een dwergvorm van Homo erectus. Zij zien nu ook verbanden met de veel oudere mensachtige Australopithicus, maar het is nog te vroeg voor een oordeel over toewijzing van de Floresmens aan dit veel oudere nog sterk chimpansee-achtige geslacht. De tanden altijd een belangrijk kenmerk om mensensoorten toe te wijzen wijzen er onmiskenbaar op dat de Floresmens behoort tot het moderne mensengeslacht Homo.