Turnster Van Leeuwen spot met fysieke wetten

Laura van Leeuwen (19) is na een onderbreking van zes maanden weer met turnen begonnen. De rentree kost haar bloed, zweet en tranen. ,,Niets was meer vanzelfsprekend.''

Turntrainer Frank Louter speurt in de zaal naar Laura van Leeuwen. ,,Kijk, daar is ze. Moet je die tonus van haar lichaam zien; weer op en top een atleet. En ze turnde weer krachtig en energiek. De oude vorm is er weer, nu nog wedstrijdritme opdoen.''

De bewondering van de coach voor zijn pupil is groot, want Louter weet dat het na een periode van stilstand voor een turnster vrijwel ondoenlijk is op het oude niveau terug te keren. Maar Van Leeuwen lijkt na een absentie van zes maanden met die fysieke wet te spotten, ook al wist ze zich gisteren in Amsterdam niet te plaatsen voor de wereldkampioenschappen die eind november in Australië worden gehouden.

Het kan nog, want Van Leeuwen krijgt een nieuwe kans, over veertien dagen bij de tweede kwalificatiewedstrijd in Amsterdam. Maar de brugspecialiste is reëel genoeg om de haalbaarheid laag in te schatten. ,,Ik ben weliswaar bijna terug op mijn oude niveau, maar turn nog niet stabiel genoeg. Het zou me verbazen als ik me plaats voor de WK.''

Haar deelname in Amsterdam vond Louter op zich al een klein wonder, omdat de Haagse scholiere nog maar tien weken in training is. Maar Van Leeuwen maakte evenwel dermate grote vorderingen, dat het verantwoord was een kwalificatiepoging te wagen. Zonder verwachtingen was ze naar Amsterdam gekomen; een kwestie van een wedstrijd meepikken en maar zien waar het op uit zou draaien. Op een score van 8.375 punten voor haar brugoefening, zo bleek. Een bemoedigend resultaat, vond zowel Louter als Van Leeuwen. Maar wel bijna een vol punt verwijderd van de kwalificatie-eis voor de WK.

De eerzucht is terug bij Van Leeuwen, hoewel ze genoten heeft van de vrijheid tijdens haar sabbatical van een half jaar. Een bewuste keus van de turnster, die vorig jaar nog deelnam aan de Olympische Spelen in Athene en op brug een wereldbekerwedstrijd in Chili won. Ze wilde wegens gebrek aan motivatie een periode afstand nemen van de sport, die eigenlijk geen pauzes duldt, maar ze wenste vooral tijd vrij te maken om haar VWO-studie af te ronden. In die laatste opzet is Van Leeuwen bijna geslaagd, want op wis- en natuurkunde na is ze klaar.

En nu kan ze haar aandacht weer verleggen naar het turnen, ook al heeft ze de sport de laatste maanden nauwelijks gemist. ,,Het was héérlijk die vrijheid, ik heb er van genoten. Fijn op vakantie geweest, lekker uitgegaan met vriendinnen of gewoon lui op de bank gelegen. Maar na een half jaar had ik ook weer enorme zin om te trainen. Het is als vanouds. Ik heb er geen spijt van dat ik ben teruggekeerd.''

Maar de rentree heeft Van Leeuwen bloed, zweet en tranen gekost. Haar lichaam protesteerde tegen de hernieuwde inspanningen en dat maakt haar bij vlagen zwaar te moede. ,,In het begin had ik het gevoel helemaal niets meer te kunnen. En een spierpijn dat ik had. Van de vijf basiselementen die je moet beheersen, kon ik er nog maar twee. Maar ik had me voorgenomen niet op te geven en ondanks alles door te bijten. Het was ook zo zwaar, omdat mijn lichaam is veranderd en daardoor niks meer vanzelfsprekend was.''

Juist dat uitgedijde lijf was een probleem, ook al valt dat bij Van Leeuwen nogal mee. Ze is alleen een centimeter langer en iets voluptueuzer geworden. Maar voor een turnster is de geringste verandering al heel ingrijpend, omdat oefening en lichaam zo nauw met elkaar verbonden zijn. ,,Daar moeten we bij de keuze van de elementen dan maar rekening houden'', reageert trainer Louter laconiek. ,,Met meer gewicht ben je wel in het voordeel bij de zwaai-elementen, dat is meegenomen. Het is vooral zaak dat Laura de balans terugvindt en weer controle over haar lichaam krijgt. Maar dat is het volgende traject. Ik heb haar nog niet onder druk gezet zodat ze het plezier kon terugkrijgen. Nu gaan we stap voor stap verder.''

Als het aan Van Leeuwen ligt moet dat uiteindelijk weer leiden tot deelname aan de grote toernooien, te beginnen bij wereldbekers. En als dat goed gaat, wil ze pas aan Europese en wereldkampioenschappen denken. Nee, nog helemaal niet aan de Olympische Spelen, hoezeer ze daar in Athene van genoten heeft. ,,Ik ga me nu nog niet focussen op internationale wedstrijden. Als het goed met me gaat, komen die vanzelf.''