Slak weigert als enige man te paren

Zeeslakken die, zoals de meeste slakken, tegelijk mannelijk als vrouwelijk zijn, doneren alleen zaad als de partner tegelijkertijd hetzelfde doet (Current Biology, 11 okt.). Al twintig jaar dachten biologen dat hermafrodiete dieren die strategie zouden gebruiken, maar het was nooit bewezen. Onderzoekers van de universiteit van Tübingen blokkeerden in de huidige studie het spermakanaal van exemplaren van de tropische zeeslak Chelidonura hirundinina. Als een sekspartner merkte dat zaadlozing tijdens een paring uitbleef, weigerde die om de `weigeraar' te penetreren. Waarom de slakken zo graag zaad ontvangen, blijft overigens de vraag. Misschien gebruiken ze het als extra voeding, of bepalen ze ermee of de partner voldoet.