Primitiefste voortplanting

De primitiefsten van alle dieren, de Placozoa, blijken ook aan seks te doen. Dat hebben Amerikaanse onderzoekers vastgesteld door DNA-onderzoek, zo melden zij deze week in het wetenschappelijke blad Proceedings of the National Academy of Sciences. Placozoa zijn microscopisch kleine zeediertjes, met een zeer eenvoudige meercellig lichaamsbouw. Dertig jaar geleden ontdekten onderzoekers bij de diertjes alstructuren die op eitjes leken, maar het bestaan van sperma of bevruchting kon niet worden aangetoond. In laboratoriumkweekjes vermeerderen de diertjes zich door zich eenvoudig te delen, ongeveer eenmaal in de 24 uur. Maar nu is het bewijs geleverd dat de Placozoa zich ook seksueel voortplanten. De structuur van de genen dragen overduidelijk de sporen daarvan. Hoe vaak de diertjes zich voortplanten door klonen (eenvoudige deling) of door seksuele uitwisseling van genen is onbekend.