Twee padden, één schild

Deze jonge schildpad met twee kopjes werd vorige week aangetroffen op een rivieroever in een park in Havana, Cuba. Volgens biologen van het plaatselijke aquarium is het dier, ondanks zijn afwijking, kerngezond. Tweekoppigheid is zeldzaam, maar toch komt het fenomeen vanwege de curiositeitswaarde regelmatig in het nieuws.

Bij reptielen, zoals schilpadden, hagedissen en slangen, komt meerkoppigheid vaker voor dan bij zoogdieren. De koppen van deze dieren gedragen zich doorgaans als twee afzonderlijke individuen. Van dubbelkoppige slangen is bijvoorbeeld bekend dat de twee koppen vechten om een prooi die uiteindelijk in dezelfde maag belandt.