Noordpoolijs verder gesmolten

Het Noordpoolijs is nu kleiner dan ooit tevoren. Het is voor het vierde achtereenvolgende jaar dat Amerikaanse wetenschappers van ruimtevaartinstituut NASA aan het eind van de zomer deze conclusie trekken. NASA wijt dit aan het broeikaseffect. Het instituut houdt de ontwikkeling van het ijs sinds 1978 permanent in de gaten via satellieten. Op 21 september was het ijsoppervlak 5,3 miljoen vierkante kilometer groot. Tussen 1978 en 2000 was dat nog ongeveer zeven miljoen vierkante kilometer. Als het smelten in het huidige tempo doorgaat, vrezen de wetenschappers dat het Noordpoolgebied aan het eind van deze eeuw 's zomers ijsvrij zal zijn.