`Kinderporno speelde geen rol'

Kindercardioloog Paul H. bezat kinderporno. Dat staat los van zijn rol bij de dood van een baby, betoogde zijn advocaat in hoger beroep.

Als kindercardioloog Paul H. 's avonds thuis kwam, was zijn computer volgestroomd met plaatjes kinderporno. Daarom brandde hij af en toe wat bestanden op cd-rom. Het bekijken van die afbeeldingen nam vaak een ,,groot deel van de avond in beslag''. Dat was fout, geeft H. nu toe. Maar op zijn functioneren in het ziekenhuis had dat geen invloed, vindt hij.

Een serie van fouten en riskante beslissingen in het Utrechtse Wilhelmina Kinderziekenhuis leidde in maart 2001 tot de dood van de zeven maanden oude baby Charlotte Floor. Behandelend specialist Paul H. werd door de rechtbank in Utrecht veroordeeld tot 18 maanden gevangenisstraf, waarvan zes maanden voorwaardelijk. Ook kreeg hij een verbod op de verdere uitoefening van zijn vak.

De dood van baby Charlotte is niet volledig aan H. toe te rekenen, zegt zijn raadsman F. van Veghel. De kindercardioloog ging in beroep tegen de veroordeling van de rechtbank. ,,Ik heb mijn beslissingen zorgvuldig genomen. Maar het waren verkeerde beslissingen'', zei Paul H. gisteren tijdens de appelzitting in het Arnhemse gerechtshof.

De cardioloog besloot om de vernauwing in de slagader van zijn patiëntje Charlotte te verhelpen met een in de medische wetenschap controversiële methode. Hij wilde een metalen buisje, een `stent', aanbrengen in het bloedvat: voor zo'n jong patiëntje een riskante ingreep, aldus getuige-deskundige J. Hess, een kindercardioloog uit München. Het slangetje dat de stent naar zijn plaats moest begeleiden bleek bovendien ondeugdelijk, zodat de ader beschadigde en het meisje doodbloedde.

Hess velde een vernietigend oordeel over de handelingen van H. en de chaotische gang van zaken in het ziekenhuis. Door onderlinge ruzies was de operatiekamer niet op volle sterkte bemand. Ook was niet het juiste formaat catheter aanwezig, zodat H. met een scalpel het slangetje op maat had gesneden. Het ruwe uiteinde daarvan veroorzaakte de beschadiging van het bloedvat. ,,Op dat moment moest ik roeien met de riemen die ik had'', zei H. Volgens Hess had H. moeten stoppen met de operatie toen hij ontdekte dat het benodigde materiaal niet aanwezig was.

In 2002 werden op de computer van H. ruim 400.000 pornografische afbeeldingen aangetroffen van kinderen. Deze nieuwe strafzaak werd bij de zaak van baby Charlotte gevoegd. Volgens het OM wijst de combinatie van die twee strafbare feiten op het onvermogen van H. om zichzelf in hand te houden.

Advocaat Van Veghel vindt de ontzetting uit het beroep voor H. een ,,te zware'' straf, omdat H. vóór dit incident een vlekkeloze staat van dienst had, en vermoedt dat de strafzaak tegen H. over het bezit van kinderporno heeft meegespeeld. Hij pleitte voor afzonderlijke behandeling van de twee zaken, een eis die het hof ter plekke om `proces-economische redenen' afwees.

De raadsman van H. eiste verder vrijspraak in de zaak van baby Charlotte. Volgens Van Veghel waren meer betrokkenen verantwoordelijk voor het overlijden van het patiëntje. Volgens een onderzoek dat de raadsman liet uitvoeren was er in het ziekenhuis een voortdurende ,,sfeer van conflicten'' waardoor de ,,kans op een menselijke fout onverantwoord hoog was''. De medische staf op de afdeling is inmiddels vervangen.

,,Als je kindje al niet veilig is in een gespecialiseerd academisch kinderziekenhuis, waar dan wel'', vroeg de moeder van Charlotte op de zitting. De ouders van het overleden hartpatiëntje zijn volgens hun advocaat J. Beer verontwaardigd dat geen van de betrokkenen van het ziekenhuis de verantwoordelijkheid op zich wilde nemen.

De advocaat-generaal noemde de opeenstapeling van fouten die leidden tot de dood van het patiëntje ,,meer dan een medische misser'' en zei dat het ,,willen leveren van een medisch huzarenstukje'' wees op een misplaatst vertrouwen in H.'s eigen kunnen.

Het openbaar ministerie eiste in hoger beroep opnieuw 18 maanden en ontzetting uit het beroep, voor dood door schuld én het bezitten van kinderporno.

    • Olga van Ditzhuijzen