Honderd toeschouwers beloond

Vijf minuten voordat gisteren in de Argentijnse stad San Luis de eerste ronde begon van het wereldkampioenschap van de FIDE, waren werklieden nog bezig de speelzaal op orde te brengen en de naambordjes vast te spijkeren, maar min of meer op tijd kon FIDE-president Iljoemzjinov toch de eerste zet doen aan het bord van Judit Polgar en Anand.

Het was Polgars vaste zet 1. e4, die gisteren ook aan de andere drie borden werd gedaan. `Best by test' schreef Bobby Fischer lang geleden over die openingszet, maar dat gold misschien alleen als hij hem deed. Nu scoorden de witspelers slechts twee remises uit hun vier partijen.

Het splinternieuwe hotelcomplex waar het wereldkampioenschap gespeeld wordt ligt aan een meer buiten de stad. Op de plaatjes ziet het er mooi uit, maar ook wel erg afgelegen en misschien was dat de reden dat er maar ongeveer honderd toeschouwers waren, die voor hun komst beloond werden met een paar spannende partijen.

De favorieten Anand en Veselin Topalov wonnen op de voor hen karakteristieke wijze: Anand met nuchter positiespel waarin hij steeds alle touwtjes in handen hield en Topalov nadat hij zich vrijwillig in grote gevaren had begeven.

Topalov had met zwart tegen Peter Leko weer een van zijn hyperscherpe Siciliaanse varianten voorbereid waarin hij met zijn koning lang in het midden moest blijven staan. Andere mensen worden in zo'n geval met een stukoffer van het bord geveegd, maar Topalov weet altijd wat hij doet.

Toen Leko de aanval niet op de beste manier voerde werd Topalov voor zijn moed beloond met een zeer gunstig eindspel. Het was een belangrijke overwinning, want Leko verliest zelden en bijna nooit met wit.

De overwinning van Anand op Polgar leek, zoals zo vaak bij hem, bijna vanzelf te gaan. Polgar liet haar pionnenstelling versplinteren om tot aanval te komen, Anand deed een paar verdedigingszetten, nam vervolgens aan de andere kant van het bord de aanval over en toen was het gebeurd.

In dit kampioenschap geldt wat men tegenwoordig het klassieke speeltempo noemt: twee uur bedenktijd per persoon voor de eerste 40 zetten, een uur voor de volgende 20 en dan voor de rest een kwartier plus 30 seconden extra per zet. Het is langzamer dan bij de FIDE gebruikelijk was, maar kennelijk toch geen garantie tegen akelige tijdnood, want Roestam Kasimdzjanov – nog steeds officieel de wereldkampioen van de FIDE – miste op de 40ste zet tegen Alexander Morozevitsj een opgelegde kans om een glad gewonnen eindspel met twee pionnen meer te bereiken.

Morozevitsj zei vorige week in een interview dat zijn recente resultaten hem weinig hoop gaven op een goede afloop van dit wereldkampioenschap en gisteren leek hij inderdaad nog niet helemaal zichzelf. Anders altijd wild en origineel koos hij nu voor een gedegen en zelfs wat futloos spelletje dat naar remise had moeten kabbelen als hij niet op de 36ste zet een fantoom had nagejaagd. Hij blunderde een pion weg voor een mataanval die er helemaal niet was en kwam er nog net goed mee weg.

Alleen Peter Svidler en Michael Adams maakten het zich makkelijk en gaven hun partij remise na 24 zetten, net toen het interessant leek te gaan worden.

Leko-Topalov, WK 1ste ronde

1. e2-e4 c7-c5 2. Pg1-f3 d7-d6 3. d2-d4 c5xd4 4. Pf3xd4 Pg8-f6 5. Pb1-c3 a7-a6 6. f2-f3 e7-e6 7. Lc1-e3 b7-b5 8. Dd1-d2 b5-b4 9. Pc3-a4 Pb8-d7 Dit lijkt erg op de door zwart snel gewonnen partij Kramnik-Topalov, Corus 2005, alleen was daar 8. g4 h6 ingelast. 10. 0-0-0 d6-d5 11. e4xd5 Pf6xd5 12. Lf1-c4 Pd7-f6 13. Le3-g5 Dd8-c7 14. Lc4xd5 Pf6xd5 15. Th1-e1 Lc8-b7 16. Dd2-e2 Dc7-d6 17. Kc1-b1 Hier werd het actievere 17. f4 aanbevolen. 17...h7-h6 18. Lg5-h4 Pd5-f4 19. De2-f2 Dd6-c7

Zwarts koning staat gevaarlijk in het midden. Een kansrijke aanvalsvoortzetting, aangegeven in Chess Today, was nu 20. Pb6 Tb8 (niet 20...Dxb6 21. Pxe6 Dxf2 22. Pxg7 mat) 21. Pf5 (dreigt 22. Td7) Lc6 22. Dd4 Tg8 23. Pc4, waarna zwart het erg moeilijk lijkt te hebben. 20. Pd4-f5 g7-g5 21. Lh4-g3 Ta8-c8 22. Df2-d4 Th8-g8 23. c2-c3 Tc8-d8 Nu is het niets meer voor wit. 24. Dd4xd8+ Dc7xd8 25. Td1xd8+ Ke8xd8 Het eindspel staat heel gunstig voor zwart, met zijn actieve lopers. 26. Pf5-e3 Lb7-c6 27. Pa4-b6 b4xc3 28. b2xc3 Lf8-g7 29. Lg3xf4 g5xf4 30. Pe3-d1 Lc6-b5 31. a2-a4 Lb5-d3+ 32. Kb1-c1 Kd8-c7 33. a4-a5 Lg7-h8 34. Kc1-d2 Ld3-b5 35. Te1-g1 Lb5-c6 36. Kd2-e2 Lh8-e5 37. c3-c4 Le5-d4 38. Pd1-f2 Ld4-c3 39. Pf2-e4 Lc3xa5 40. c4-c5 f7-f5 Wit gaf op.