Het online casino staat op Malta

Minister Donner (Justitie) wil Holland Casino op proef twee jaar het monopolie geven op internetgokken. Het plan stuit op weerstand in de Tweede Kamer en in de gokbranche.

Het is in Nederland met gokken via een internetcasino als met softdrugs: het aanbieden ervan is verboden, maar het gebruik niet. Buitenlandse internetcasino's die zich mede richten op de Nederlandse markt zijn illegaal, omdat daarvoor een Nederlandse vergunning is vereist die zij niet bezitten. Het is echter niet strafbaar om te gokken bij deze internetcasino`s.

Uit onderzoek van Justitie blijkt dat ongeveer 220.000 Nederlanders zo'n 105 miljoen euro per jaar op internet vergokken bij illegale internetcasino`s. Het ministerie van Justitie wil deze goksites aanpakken en tegelijkertijd Nederlandse klanten een legaal alternatief bieden. Minister Donner (Justitie, CDA) wil daarom op proef Holland Casino een twee jaar durende vergunning gunnen om op internet kansspelen aan te bieden. Het `staatscasino' krijgt daarmee feitelijk een monopolie op internetgokken.

Dat stuit op weerstand in de Tweede Kamer. ,,De gokautomatenbranche en de Staatsloterij moeten ook een vergunning krijgen'', vindt Kamerlid Buijs (CDA). ,,We hebben over dit onderwerp eerder een discussie gevoerd en toen bleek dat het geven van meer vergunningen de steun heeft van een Kamermeerderheid.'' VVD'er Weekers zegt een motie van Buijs tegen het voorstel van Donner te steunen.

Mrbookmaker, een online casino dat werkt met een Maltese vergunning en zich mede richt op de Nederlandse markt, bestrijdt dat zijn activiteiten illegaal zijn. Volgens het gokbedrijf laten Europese regels het aanbieden van gokspelen aan Nederlanders toe, en staan die Europese wetten boven de Nederlandse. P. Lykens, directeur van Mrbookmaker's moederbedrijf Unibet: ,,Bovendien laat het feit dat minister Donner wel een vergunning verleent aan het staatscasino zien dat het hem niet gaat om het welzijn van de consument. Hij wil alleen het staatsmonopolie beschermen. Dat geeft geen juridische basis om gecertificeerde Europese aanbieders uit te sluiten van de Nederlandse markt.''

In het plan `Bestrijding kansspelen via internet' kondigt het ministerie van Justitie aan Nederlandse internetproviders te sommeren websites van internetcasino's ontoegankelijk te maken. Justitie gaat daarom binnen een paar maanden de providers, die het platform bieden voor de buitenlandse internetcasino's, wijzen op de `strafbare inhoud' die zij leveren. KPN, eigenaar van onder meer provider Planet Internet, heeft nog geen brief ontvangen maar zegt zich aan de letter van de wet te zullen houden. Uit de plannen van justitie blijkt ook dat zij banken die meewerken aan betalingen van en naar illegale goksites wil aanpakken. Zo kan bij een aantal internetcasino's, zoals Mrbookmaker, betaald worden via internetbankieren van de Rabobank. Hiermee overtreedt deze bank volgens justitie de wet. De Rabobank liet in eerste instantie via een woordvoerder weten hier niet van op de hoogte te zijn. ,,Internetbetalingsbedrijf Bibit verzorgt voor ons de transacties aan allerlei webwinkels. We oefenen geen controle uit aan welke websites betaald wordt. Naar aanleiding hiervan zullen wij in gesprek gaan met Bibit en maatregelen nemen.'' Inmiddels is het niet meer mogelijk om rechtsstreeks via de Rabobank geld over te maken naar Mrbookmaker.

Uit de zaak Lotto-Ladbrokes (2003) blijkt dat de Nederlandse overheid (buitenlandse) aanbieders zonder Nederlandse vergunning uit kan sluiten. Ladbrokes, een Engelse bookmaker, moest na een klacht van Lotto haar Nederlandse (internet)activiteiten staken van de rechtbank in Arnhem. In datzelfde jaar diende ook een zaak waarin het Europees Hof van Justitie bepaalde dat EU-lidstaten buitenlandse aanbieders mogen weigeren, mits zij het eigen beleid actief richten op het tegengaan van gokverslaving en fraude.

Dat is volgens het ministerie van Justitie de reden waarom alleen Holland Casino een voorlopige vergunning krijgt. Dit staatsbedrijf is verplicht speelgedrag nauwlettend in de gaten te houden en speellimieten in te stellen. Na twee jaar wordt het project geëvalueerd en bekeken of internetgokken structureel wordt toegestaan. Justitie zal dan elke aanbieder beoordelen die om een vergunning voor een internetcasino vraagt.

De, volgens het ministerie illegale, online casino's, maken veelal gebruik van de creditcard voor betalingen bij internetgokken. Dit betekent dat de fiscus inzage kan hebben in eventuele bijgeboekte winsten. Nederlanders die prijzen boven de 454 euro winnen bij een buitenlandse goksite zijn verplicht hierover kansspelbelasting te betalen. Tenminste, als het internetcasino dit zelf niet doet in het thuisland. Goksites opereren vaak op een vergunning van landen als Malta of Gibraltar, waar een gunstig belastingklimaat geldt. Zo meldt Mrbookmaker op haar website: `Alle prijzen zijn volledig tax-vrij.' Het bedrijf legt echter in zijn voorwaarden alle verantwoordelijkheden bij de klant. Hierin staat dat deze klant zich moet houden aan de nationale wetten van zijn thuisland.

Wie vandaag een euro wil inzetten op de wedstrijd Fenerbahce-PSV kan dus ongestraft zijn gang gaan. De winst bij de goksite moet echter niet te hoog oplopen, want Mrbookmaker stelt zich niet verantwoordelijk voor eventuele verliezen van een klant door nationale overheidsbemoeienis.