Een gokje wagen met Piet Hein Donner

Tegenvallertje voor de schatkist. Hoe optimistisch dinsdag ook gepresenteerd, ergens diep weggestopt staat een akelige min in de Rijksbegroting. Tabel 2.3.2, om precies te zijn, van hoofdstuk IXB, bevat de `Belangrijkste mutaties niet-belastingontvangsten'. Daarin staat dat de overheid volgend jaar 14,8 miljoen euro minder krijgt uitgekeerd van de Staatsloterij. Daarna loopt deze tegenvaller op tot ruim 17 miljoen per jaar.

Een kleinigheidje natuurlijk op de totale begroting, een bescheiden bedrag ook ten opzichte van alle bedragen die de staat opstrijkt uit de amusementsbranche. De Staatsloterij droeg vorig jaar ruim 168 miljoen af aan zijn enig aandeelhouder, het ministerie van Financiën. Daarnaast verdiende de overheid ruim 268 miljoen aan de 6,4 miljoen bezoekers van het Holland Casino, ook volledig in handen van de staat.

Om het voorziene gokverliesje weg te werken krijgt minister Zalm steun uit onverwachte hoek: zijn collega op Justitie. Minister Donner, zo op het eerste gezicht niet het type dat vaak een gokje waagt, besloot vorige week dat Holland Casino mag gaan experimenteren met gokspelletjes op internet. Hoewel Financiën officieel aandeelhouder is, gaat Justitie over de vergunningen van het spel- en gokpaleis. Donner zegt met zijn maatregel het gokken niet te willen stimuleren, maar er gokverslaving juist mee tegen te gaan. Door strikte registratie van de spelers en limitering van hun inleg moet Holland Casino het wettelijk alternatief bieden voor de honderden illegale internetspelletjes.

Holland Casino kan hiermee zijn monopoliepositie verder uitbreiden. Het is al het enige bedrijf dat legaal roulette en blackjack mag organiseren, nu krijgt het die status ook voor virtuele gokvarianten. Private bedrijven die (legaal) gokhallen exploiteren klopten de laatste jaren vergeefs aan bij Justitie om toestemming te krijgen voor het aanbieden van internetspelletjes. De brancheorganisatie voor speelautomaten is boos. Zij zegt dat de Tweede Kamer ook aan `de markt' een licentie had beloofd.

Het besluit van Donner is om nog een reden opmerkelijk. In 2003 stak de minister een stokje voor een soortgelijk plan: een gokspel via de mobiele telefoon. Voor het sms-spel Seven had de Staatsloterij al vergevorderde afspraken met de bedenker ervan, EWL Holding. Dat gaat de minister nu geld kosten. EWL won in april van dit jaar een rechtszaak over een schadeclaim. De hoogte daarvan moet in een nu lopende procedure worden vastgesteld. De schattingen lopen uiteen van 10 tot 100 miljoen. Dat is Donners prijs voor het wedden op twee paarden.

    • Philip de Witt Wijnen